휴대폰의 스펙다운 – 편하게 가는 혁신 태만의 결과

휴대폰의 스펙다운 – 갈라파고스는 만들어진다 에서 과분한 인기를 받았다. 이글은 트위터나 각종 휴대폰 관련 사이트에 입소문을 타고 전례가 없을 정도로 인기를 얻었다. 특히 드림위즈의 이찬진님께서 트윗을 하셔서 수많은 리트윗을 낳아, 하루동안 트위터에서 트래픽이 몰리는 일이 있었다. 이 자리에서 호응에 감사를 드린다.

오늘 이자리에서 논하고자 하는 것은 엔지니어링에 관한 것이다. 엔지니어링의 혁신에 대해서 다루는 글이 될 것이다. 엔지니어링에 있어서 혁신의 방향은 크게 두가지라고 말하고 싶다. 첫번째는 점증형이 될 것이다. 예를 들어 말그대로 어떤 골을 향해 앞으로 나아가는 것을 말한다. 점증형 이노베이션의 대표적인 예를 ‘황의 법칙’이라고 볼 수 있다. 특히 우리나라 회사는 이 점증형 혁신에 있어서만큼은 우등생이라고 볼 수 있다. 90년대 말까지만 하더라도 몇메가비트의 DRAM을 만들었느냐가 뉴스가 되었고, 삼성이 일본 업체를 앞서서 세계최초로 256Mbit 512Mbit DRAM을 만들었더라 하면, Mbit와 MB도 구분 못하는 일반 대중들한테 나팔을 불어댔던 것을 잘 알것이다. 요즘은 DRAM에서 LCD 쪽으로 옮아가는 형국이다. 몇m의 글라스에서 몇 인치짜리 디스플레이가 몇개가 만들어지는지 같은. 한국업체, 특히 삼성전자는 다시 말하지만 이 분야에 있어서는 우등상을 타도 아깝지가 않다.

그리고 한가지 다른 이노베이션의 방향이 있는데 그것은 한도형이다. 명칭 자체는 곰곰히 생각을 해봐야 할 것 같다. 개념을 어떻게 잘 전달하느냐를 고민하고 싶지만, 일단 개념 자체를 설명하자면 말그대로 점증형의 반대 개념이다. 예를 들어 점증형이 어떠한 목표(goal)을 향해 증가한다면, 한도형은 어떤 형태의 목표(한도)를 세우고 그것에 맞추어 아래로 내려가는 것이다. OTP(One Time Password) 발생기를 예를 들어보자, 보통 OTP는 동글(dongle)형태인데, 이것을 휴대하려면 따로 들고 다니던가, 아니면 어떤 물건에 매달아야한다. 키체인이나 휴대폰 스트랩 홀더 같은. 그러나 기존의 보안카드는 지갑에 수납이 가능하다. 번거롭게 무언가에 매달 필요가 없다. 그래서 똑똑한 엔지니어들이 카드형태의 OTP를 만들어냈다. 카드형태의 OTP는 지갑에 기존 보안카드처럼 수납이 가능하다. 값이 두배가량 비싸지만 이 카드형 OTP는 인기가 있어서 구하기 쉽지 않다.

이러한 것은 여러 군데에서 발견 할 수있는 형태의 것이다. 즉, 점증형이 어떤 수치의 상한을 깨기 위해서 노력한다면, 한도형 이노베이션은 어떤 형태나 수치, 즉 규모의 한계를 인정하고 그 안에서 운신의 폭을 만드는 것이다. 이러한 형태의 이노베이션은 한도를 인정함으로써, 발생하는 유형이라고 볼 수 있다. 이러한 한도형 발전은 엄연히 존재하는 혁신의 한 형태이며, 이런 혁신은 주로 고도의 창의력과 엔지니어링 능력이 요구되는 형태로 주로 구미 선진국이나 일본 업체들이 이런 일에 능하다. ‘서류봉투에 넣을 수 있는 컴퓨터’란 모토로 만든 맥북 에어는 그 엉뚱함과 말도 안되는 가격에도 불구하고 세간에 두루 회자가 되었고, 청바지의 작은 주머니에 넣을 수 있는 MP3 플레이어를 만들겠다는 모토로 키노트에서 사람들을 경악시킨 iPod nano를 가능케 했던 것은  ‘늘 하듯이’ 대용량 플래시 메모리를 삼성에서 만들어 말도 안되는 가격에 대량 공급했기 때문이지만, 정작 그 메모리를 써서 청바지 주머니에 들어가게 MP3를 만든 애플이 세계 MP3 시장을 석권하는 결과를 낳았다. 그야말로 재주는 곰이 부르고 왕서방이 돈을 쓸어담는다는 말은 이럴때 쓰는것이다. 승승장구하는 iPod nano를 보면서 당시 언론은 삼성의 메모리 사업부가 한국 MP3 플레이어 시장을 고사 시키네 마네 하면서 한동안 입방아를 찧었다. 아마 삼성의 MP3 사업부는 메모리 사업부를 보면서 이를 부드득 갈았을것이다.    

iPod nano가 처음 스티브 잡스의 청바지 주머니에서 나왔을때 나 혼자만 경악한 것은 아니었다.
우리나라 삼성은 메모리성 반도체는 일등을 하는데 비메모리 반도체는 늘 후발주자라는 말을 한다. 인텔의 예를 들어보자, 인텔은 무어의 법칙을 따르기 위해서 꾸준히 CPU의 트랜지스터 크기를 줄여나가고 있다. 몇년전에 더 이상 집적도를 올리는것은 전기적인 특성이 어쩌구 저째서 어렵다는 말을 들었다. 그말이 돌던때 CPU 공정이 미크론 단위였는데 지금은 nm 단위로 내려가고 있다. (수치는 자세히 기억이 안난다, 컴퓨터에 담을 쌓은지 좀 되서)

휴대폰 이야기를 하는데 혁신의 두가지 유형을 구분하여 굳이 이야기하는 이유는 우리나라 업체가 휴대폰을 스펙다운 하는 이유로써 드는 단골 핑계를 공격하기 위해서다. 스펙다운을 하는 가장 흔한 핑계는 한국 시장에 맞는 기능, 요컨데 DMB나 고해상도 액정 같은 기능을 넣기 위해서 해외 모델에 있는 어떤 특정한 기능을 구현할 여지(공간)가 없었다는 것이다. 한국 업체는 예의 점증형 혁신 모델에는  우수생이지만, 한도형 혁신에는 열등생인 셈이다. iPod nano의 예는 이를 아주 극명하게 보여주는 예다. 내가 마지막으로 쓰던 CDP의 예를 들어보자, D-NE20이라는 형태의 CDP이다.이 CDP의 경우 제조 당시 세계 최소/최박/최경량이라는 세가지 혁신을 낳은 기종이다. 케이스와 픽업, 배터리를 넣을 공간을 제외하면 하나의 군더더기가 없는 모델이다. 당시까지 CDP는 보통 배터리 지속시간의 이유로 두개의 납작한 Ni-MH 배터리를 픽업하단에 있는 컴파트먼트에 삽입하도록 만들어 졌는데,  이 기종은 두께와 크기를 줄이기 위해서 하나만을 사용하도록 만들어졌다. 어떻게 하면 CD가 들어가는 크기를 유지하면서 작고 가볍게 만들 것인가 하는 고심이 엿보이는 디자인이었다. 사진에는 이 CDP의 앞면이  나와있는데 이 제품의 뒷면은 그림과 같이 픽업 구동부가 있는 경첩부와 아랫측에 배터리실을 넣을 구석외에는 없다. 그야말로 CD가 들어가는 ‘한계’가 있는 이상, 가장 극단을 달린 것이라고 해도 무방하다. 지금이야 종이 호랑이라는 소니지만, 이런 집요함과 무서움이 있는, 이런 곳에 장기가 있는 회사이다.
 
13.9mm라는 두께의 신제품 바이오 X 시리즈, 97년 소니가 보랏빛 바이오 X505 시리즈 랩톱을 내놨을때 경악했던 기억의 기시감을 낳는다.
 이쯤 되면 내가 무엇을 말하고자 하는지 알지도 모르겠다. 첨단 기술은 단순히 점증시킨다고 해서 만들어지는 것은 아니다. iPod nano의 예에서도 보듯이 한계를 인정하고 그 한계안에서 극복을 하면서도 발전이 이뤄지는 것임을 말하고 싶다. 어떤 한계를 들어 거기서 포기하는 것은 엔지니어의 태만이요, 수치이며, 자격 미달이다. 삼성을 비롯한 우리 업계는 1류를 표방하지만 단순히 점증형 혁신의 우등생이라고 해서 1류가 될 수는 없다. 소니가 한계형 혁신의 우등생이지만 종이호랑이가 된 것과 무관하지 않을 것이다. 진정한 1류가 되려면 두가지 혁신을  다 아우르겠다는 자세가 필요하다. 보드에 넣을 구석이 없으니까 포기하다보면, 점점 뒤쳐질 수밖에 없다. DMB를 넣으면서 기능을 유지하려면 어떻게 해야할까, 원칩화를 시키든 복층화를 시키든 해서 꾸겨 넣을 방안을 궁리해야한다. Wi-Fi 같은 ‘만만한’ 것을 뺐기에 망정이지 예를 들어서 모뎀칩같이 빼도박도 못할 것이 부피가 늘어난다거나 아니면 해외에서 어떤 신기술이 생겨서 무언가 지금보다 더 꾸겨넣어야 한다면 그때는 어떻게 대처할 것인가? ‘오, 쏘리 크기가 한정되어서 못집어넣었어요.’ 할것인가? 말도 안되는 변명이 될것이다. 유감스럽게도 그런 말도 안되는 변명을 하는 회사와 엔지니어가 우리나라 초일류 기업이며, 그 기업에서 최고 대우를 받는 엔지니어라는 것이다. 나는 솔직히 이점이 깝깝하다.   

무손실 음악과 플라시보, 누가 누구고 뭐가 뭔지.

음악CD를 사다가 iTunes로 리핑해서 들었는데, 호기심에 같은 앨범을 무손실로 해보니 꽤 괜찮았다는 이야기를 한적이 있다(무손실 압축, 정말 다르구나….). 일본에서 주문했던 앨범을 기다리는 동안에 MP3를 다운로드 받아서 듣다가 도착하자마자 리핑을 해서 들었더니 특히 보컬 부분에서 트인 느낌이 들었다.?
재미있는 것은 이전 글에서도 말했듯이 두 곡을 비교해서 듣지 않는다면 구별하기 쉽지 않다는 것이다. 솔직히 말해서 블라인드 테스트해도 맞힐 자신이 없다. 하지만 확실히 인코딩을 직접하는 것이 손실이던 무손실이던 가장 만족스러운 느낌이다. 기분탓인가??
기분탓이라고 해도 할말이 없는것이 실제로 들을 때는 이것이 ‘뭔가 막힌 느낌’이 드는 까닭이 아니기 때문이다. 인지를 하고 듣지 않는다면 가릴 자신이 없는 까닭이다. 듣다보면 또 알아채기가 쉽지도 않다. 이게 무손실이었던가? 하고 말이다. 자, 그러면 ‘매트릭스’적인 고민이 들게 된다. 과연 없어도 감쪽같을 것을 추구하는 것이 효율적인것인가? 심지어 어떤 양반은 2만원짜리 스피커로만 듣기때문에 그만큼 공을 덜 들인다는 엽기적인 발언을 뉴스에 지껄이기도 했고… ㅡㅡ;?
더 고민을 하게 만드는 문제는 더 있다. 과연 그렇다면 소위 말해서 손실압축으로 인하여 손상된 음을 복원시켜준다는 음장들은 또 어떤가? 음… 복잡한 문제가 개입되는구나. 아이팟에는 그런 음장이 전혀 없어서 다른 기계(아이리버 클릭스 등)로 테스트를 해봐야 하지만 더 큰 문제는 그것이다. SRS 음장을 켜면 극단적으로 변하는 음이 귀가 따갑다는것, 그리고 쉬이 피곤해진다는것. 또 그렇게 해서 바뀌는 음이 과연 ‘손실의 복구’에만 미치는게 아닌것같기도 하고… BBE는 좀 다르려나…. 싶다. 결국 아무것도 생각안하고 듣는게 편한게 아닌가 싶다. ?

이어폰, 어느정도 음량으로 들어야 청각에 이상이 없을까?

이 정보는 참고 용도로만 사용하십시오. 청력 손상은 비가역적이며 오로지 전문가에 의한 청력검사에 의해서만 측정이 가능합니다. 정기적인 청력검사가 추천됩니다. 글쓴이는 본 내용에 대한 책임을 지지 않습니다.

요즘, iPod을 비롯하여 다양한 휴대용 디지털 뮤직 플레이어와 미디어 플레이어는 상당히 많이 보급되어 있습니다. 이런 기기는 물론 거치식(stationary)으로 쓰지만 대개는 헤드폰이나 이어폰을 사용하게 됩니다. 덕분에 이어폰은 정말 많은 분들이 사용하시죠. 근데 예전부터 이어폰을 사용하면 청력에 손상이 올 수 있다라는 경고가 있어 왔고 실제로 iPod을 비롯하여 많은 기기에는 장시간동안 고음량으로 음악을 들으면 청각에 손상이 올 수 있다는 경고가 있었습니다. 심지어 8,90년대의 기계중에는 기계적인 회로로 볼륨을 차단하기도 했죠(지금도 프랑스에서는 모든 기기가 일정 데시벨 이상으로는 올릴 수 없도록 법으로 규제되어 있습니다).

그런데 과연 얼마나 어떤 볼륨으로 들어야 위험할까? 라는 질문이 드네요. 상식적으로 소음에 의한 청각 손실은 음압(dBA)과 노출시간에 따라 달라지니까 말입니다. 요컨데 120dBA의 경우 즉각적인 청각 손상을 입힐 수 있지만, 100이나 80만 되더라도 훨씬 그 시간이 길어집니다. 그럼 얼마를 어떻게 들어야 안전한것인지 궁금했습니다. 그래서 찾아봤죠.

하버드 의과 대학 아동병원의 청각학자(audiologist)인 Brian Fligor 외 2명이 신시내티에서 열린 아동의 학업과 놀이 과정에서의 소음으로 인한 청력손상에 관한 세미나에서 발표한 자료에 따르면 일반적인 사람은 iPod의 번들 이어폰으로 최대볼륨에서 70%을 하고 4.6시간 정도 청취해도 청력손상의 위험은 크게 상승하지 않는다라는 것입니다. 하지만 최대볼륨으로 5분 이상 청취할 경우에는 위험하다는군요. 이는 여타 다른 제품(Microsoft, Sandisk 등)에서도 비슷하다고 합니다. (iPod등의 볼륨이 70% 일 경우 National Institute of Occupational Safety and Health (NIOSH)에서 정한 기준치(85dBA)에 달하며, 기준상 8시간/일 이상 노출되어서는 안된다고 함)

별도의 연구에서 동 연구진은, 박사과정 학생 100명을 상대로 조사해 본 결과 조용한 환경에서는 6% 정도의 학생만이 위험한 수준으로 볼륨을 올리지만, 시끄러운 상황에서는 80%로 올라간다고 합니다, 이 경우 만약 잡음 차폐(noise isolation)기능이 있는 헤드폰을 사용하는 경우에는 숫자는 다시 20%대로 줄어든다는군요. 즉, 소음에 음악이 묻히지 않게 하기 위해서 볼륨을 올리고, 이것이 청력에 위험할 수 있다는 얘기입니다. 따라서 되도록이면 조용한 장소에서 볼륨을 낮게하고 듣되, 차폐성이 좋은 이어폰을 사용하는 것도 좋은 방법입니다. 연구진은 헤드폰과 귀에 꽂는 이어폰(in-ear earphones)의 차이는 없다고 말합니다.

Source : Cory Portnuff/Dept. of Speech, Language and Hearing Science, University of Colorado; Brian Fligor/Children´s Hospital Boston and Harvard Medical School

위의 표를 참고하십시오. 아이팟에 물린 각종 헤드폰 종류 별로 정리한 볼륨당 권장 청취 시간입니다. 아이팟의 기본 이어폰이 좀 소음이 크군요. 일반 이어폰, e4c와 ER6i, KOSS 헤드폰, 아이팟 기본 이어폰 순입니다.

연구진들은 시판되는 주요 플레이어를 여러 장르의 음악과 여러 헤드폰으로 플레이 해봤지만 특히 최대 음량에 있어서는 음량이 비슷하다고 지적했습니다. 따라서, iPod이외의 플레이어에도 이러한 예는 대체적으로 적용될 것입니다. 그 플레이어들의 음량을 차트로 보면 이렇습니다.


대체적으로 100%가 편리하게 100dBA 언저리라는 사실을 알 수 있습니다. 따라서, 결론적으로, 연구진은 일반인은(일부 사람은 적은 음량에서도 쉽게 청각이 손상되는 경우가 있음) 대체적으로 아이팟 번들 이어폰으로 최고 80% 정도의 음량에서 1.2시간(약 75분정도)/일 정도로 청취할 것을 권하고 있습니다. 최대 음량으로 듣는 것은 권장 되지 않지만 하루에 이어폰에서는 5분, 커널형 등 소음차단형은 3분, 헤드폰에서는 13분 이상 듣지 말것을 권장하고 있습니다. 연구진은 마지막으로 이것이 ‘일반적으로 청각손상의 큰 위험 없이 들을 수 있는 수치’이며 사람에 따라 소음에 강한 귀를 가진 사람도 있고 그 반대도 있고,  현재로써는 그것을 정확하게 분별할 방법이 없고, 결과적으로 청각 손실은 장기간에 걸쳐서 상당 진행 된 후에 나타나게 되므로 예방이 중요하다고 당부했습니다.

결론. 앨범 한장 정도는 불편하지 않을정도로 크게 올려도 상관없겠군요.

원문 출처 : http://www.physorg.com/news80304823.html

무손실 압축, 정말 다르구나….

갑자기 왜였을까? 내가 좋아하는 아티스트의 곡을 다시 한번 인코딩했다. 이번에는 늘상하던 MP3나 AAC가 아니라 Apple Lossless로 해보기로 했다. 음반은 그냥 내가 좋아하는 YUI의 최근 앨범인 My Short Stories로…

일단 느낀건 그녀 독특한 목소리가 탁트이게 느껴진다는것이다. 그녀의 소녀같은 부드러운 고음과 기타의 어쿠스틱함이 훨씬 풍성하게 나가온다. 중요한 음악은 Apple Lossless로 리핑해야겠다. 뭐 AAC로 압축한걸 들을때는 아무런 불편함을 느낄 수는 없지만 비교를 하면 극명하다. 사람의 생각하는 법을 연구하는 인지기술 가지고 장난친것이니 당연하겠다만서도…

음악 듣고 사는게 힘든 요즘 세상

음악 듣고 살기 쉽지 않다. 문명은 발달했다는데 음악을 듣기는 오히려 어려워졌다. 옛날에는 동네에도 하나둘 있던 음악가게에서 테입을 사서 들었고, 컴팩트 디스크 플레이어가 생기게 되면서 CD를 사기 시작했고, 휴대용 MD 레코더를 사면서 MD로 들었다. 미디어를 그냥 넣고 플레이 버튼만 누른다. 배터리가 다되면 콘센트에 꽂거나 새 건전지를 넣는다. 이게 전부였던 시절 이야기다.

이제는 정말 음악듣기가 힘들어졌다. 돈 안주고 불법으로 구하는것도 능력이 있을때 가능한방법이고 돈주고 구할때도 DRM이니 뭐니해서 다운로드 받는 방법은 수도 없이 많을 뿐더러 그만큼이나 제약이 다양하다. 그나마도 전부 구할수 있는것도 아니고. 그리고 케이블을 연결해서 다운로드 받고, 수많은 곡들 가운데서 선택해서 듣는 일련의 과정이 어딜 봐도 이전 보다 쉬운 과정은 아니라고 생각했다.

디지털로 너무 빨리 진화한 음악플레이어와 아직 음반에 천착하는 지진아적인 음반업계의 엉뚱한 공생이 아닐 수 없다.

가끔은 생각없이 플레이를 누르고 싶을때가 있다.