iPod shuffle : less is more

iPod shuffle은 Less is more 철학의 정점에 있는 물건이라고 생각한다. iPod shuffle은 iPod 패밀리 중에서는 가장 단순하고 가장 저렴하지만, iPod을 iPod이라고 불리게 하는 모든것을 가지고 있다 해도 과언은 아닐 것이다. iPod shuffle에는 참고용으로 명함 크기의 사용법 종이가 따라오지만 실제로는 iPod을 충전하는 방법과 전원을 키는 방법만 안다면 사용법은 누구나 쉽게 알 수 있는 제품이다. 볼륨과 곡 선택, 재생/정지가 아이팟 특유의 원형 디자인에 잘 녹아 있어 한번 익숙해진다면 보지 않고도 작동이 가능하다.

크기는 동전 하나가 들어갈만한 크기의 사각형이다 화투장만할까? 무게는 겨우 15그램. 작동하는지 안하는지 알수 있는건 오로지 클립부분의 LED 뿐이다. 버튼을 누르거나 전원을 키면 불이 들어오는데 이때 들어오는 LED의 색이 배터리 표시이다.

iPod shuffle은 이번으로 2세대를 맞이했다. 1세대의 iPod shuffle은 이렇게 생긴 녀석이다. 크기가 껌보다 크고 두꺼웠고 아랫부분의 캡을 빼서 USB포트에 바로 꽂을 수 있게 되어 있었다. 크기는 더 작아졌고, 덕분에 연결할때 전용 도크가 필요하게 되어(도크와는 이어폰 잭을 이용해 접속한다 3극 3.5″ 미니플러그를 이용) 예전처럼 USB 메모리로 겸용하기는 힘들어졌다. 이 제품이 나왔을때만 하더라도 많은 사람들은 MP3가 10만원보다도 싸다는 사실에 경악했다. 하지만 정말 사람들을 놀라게했던 것은 당연히 아무런 디스플레이가 없다는 사실이었다. “인생은 랜덤(Life is random)”이라는 문구와 함께 팔렸는데 당연히 많은 사람들은 과연 디스플레이도 없어서 곡을 고를 수 없는 MP3를 어떻게 쓰겠냐고 비아냥 거렸지만, NPD Group의 자료에 따르면 플래시 기반 MP3 시장의 43%를 출시 2달만에 달성했고, 한달 후에는 58%가 됐다. 그리고 1년 9개월 뒤 스티브 잡스는 1천만대의 셔플이 판매되었다고 밝혔다.

셔플은 아이팟을 주류의 사람들에게 침투시키기 위한 것이었다. 값때문에 사용법때문에 크기 때문에 디지털 음악 플레이어를 사용하지 못하던 사람들이 아이팟 셔플에 동하기 시작했다. 이에 익숙해진 사람들은 차츰 아이팟의 상위 모델을 갈구하기 시작했다. 굳이 상위 모델을 찾지 않더라도 iPod shuffle은 그 자체로도 훌륭한 휴대성과 접근성을 가지고 있었다. 음악을 다운받거나 CD를 구워서 버튼만 누르면 저절로 채워지고 집어넣은 순서대로 혹은 임의로 들을 수 있기 때문이다. 조작법을 따로 알려드릴 필요가 없기 때문에 디지털에는 완전 초보인 우리 어머니도 iPod shuffle을 아주 사랑하셨다. 실제로 이러한 형태의 플레이어는 아이리버나 삼성등 경쟁업체에서도 이제는 쉽게 볼 수 있다. 미키모양의 Mplayer같이 말이다.

수백곡이 들어가는 요즈음의 MP3 플레이어는 필연적으로 플레이리스트를 잘 활용하는 편이 좋다. 미리 짜놓던 그 자리에서 짜던간에 플레이리스트가 없다면 앨범단위가 아니라 곡 단위로 통용되는 요즈음의 세상에서 앨범/아티스트/제목별 분류로는 끊임없이 듣는게 매우 피곤하다는 사실을 알게 될것이다. 같은 앨범이나 아티스트 곡이 많다면 문제가 없지만 한두곡 밖에 없다면 한두곡만 틀고 멍하니 묵음만 흘리는 MP3플레이어를 경험할 것이다.

나 같은 경우 어떤 음악을 그때그때 넣어 듣기보단 곡들을 이따금 쏟아붓고 듣던 곡을 계속 듣는다. 그러므로 iPod 5세대를 가지고 있지만 보통은 미리 짜둔 플레이리스트를 튼다. iPod shuffle을 쓰기에 천혜의 조건이라고 할 수 있다. 그렇게 넣어둔 곡을 순서대로 DJ가 된것처럼 미리 선곡한대로 틀거나 아예 운에 맡길수도 있다.  

배터리는 가끔 통학할때쓰므로 꽤 오래 간다. 스펙상으로는 12시간이지만 며칠은 맘놓고 쓴다. 음질의 경우에는 iPod 5세대와도 견주어 손색이 없다. 부담없이 언제든지 쓸수 있는 음악 플레이어가 iPod shuffle이다. 나는 iPod shuffle에 쏟아지던 비판에 항상 한마디씩 응수하곤 했다. “내 마음대로 선곡하는 라디오라고 생각한다”

일하면서 운동하면서 산책하면서 통학하면서 일일히 LCD를 보면서 선곡하는 일은 자연스런 리듬이나 흥을 깨는 일일 뿐더러 그다지 하는 일은 아니다. 한번 이어폰을 꽂고 플레이를 눌러 끝이 날때까지 쭉 듣던 CD나 테이프를 생각해보라. 오히려 어쩌면 아날로그로의 자연스러운 회귀일지도 모른다.

지인께 엽서 한장 써보시지요?

엊그제 우체국에서 엽서를 몇장 사왔습니다. 엽서값도 제가 마지막에 샀을때는 190원이었던가 했는데 이젠 220원하더군요. 뭐든 다오르니까요…

제가 엽서를 산 이유는 다름이 아니고 제 iPod 셔플을 찾아준 외국인 교수에서 감사를 표하기 위해서였습니다.  아이팟 셔플은 아시다시피 클립이 달려있어서 옷 따위에 매달수 있잖아요? 솔직히 번들 이어폰이 다른 iPod에 있는것에 비하여 좀 짧은게 아닌가 싶어서, 다른 주머니에 넣자니 꼭 선이 짧더군요. 그래서 옷에 달고 다니는데, 하필이면 빠진 모양입니다. 뭐 음악을 듣고 있을때는 워낙 작고 가벼우니 떨어지더라도 귀에 매달린 이어폰에 대롱대롱 매달립니다만. 문제는 이어폰을 빼고 있을때입니다. 그때는 주머니에 넣는게 좋았을텐데 그게 귀찮다고 옷에 넣다가 그만 잊어버린겁니다.

흔하디 흔하고 사실 몇만원 안하는 물건이니 만큼(이제 5만원도 안하죠) 누가 가져갔을법하지 않아서 찾아봤지만 없더라구요. 그래서 제가 다니던 곳마다 물어봤는데 마지막으로 새로 하나 사야하나 싶을때 물어보니 아. 혹시 작은 액정 안달린 물건이냐 해서 색이랑 특징(떨어뜨려서 이가 약간 나갔다는)을 얘기해주니 iPod을 주더군요…

그래서 겸사겸사해서 어떤 분이 제가 수업을 듣는 교실에서 발견했다고 하시더군요. 직접 인사는 못드리겠고… 그렇다고 편지를 쓰긴 또 그래서 사무실로 엽서를 썼습니다. 그래서 생각나는김에 몇장 더사서 아는 분들께 간단한 인사를 드렸습니다.

요즘 편지 많이 않쓰시죠? 미국에서는 전자형태로만 바뀌었지 이메일이 일상적으로 쓰이고 실제로 이메일을 바깥에서 쓸수 있는 기계가 널리 쓰이고 있고, 일본에서도 역시 휴대폰이라는 전달 장치만 달라졌지 결국 편지가 쓰이는데, 우리나라만 그놈의 ‘단문 메시지(short-message service)’ 때문에 편지는 둘째치고 음성 통화조차도 줄어들어버렸죠. 감사하고, 사랑하고, 미안하고, 기쁘고, 슬프고… 모든 것들이 우리 한국인들에게는 40자로 제한되고 있으니 안타까울 따름입니다. 뭐 요새는 MMS라 해서 장문도 보낼 수 있게 되었지만, 이제는 40자의 테두리가 너무 익숙해져서 제 주위의 아무도 MMS를 쓰지 않죠. ‘핑’하고 치면 ‘퐁’하고 대답이 오는 것에만 익숙해져서 그런가 봅니다. 좀더 우러나는 문장을 쓰고 좀더 음미하고 대답할 수 있는 문장은 오고갈 수 없는 것일까요… 마치 채팅방에서 채팅하듯이… 문자를 주고 받는 것 같아서… 너무 즉흥적이고 인스턴트 같아서… 쩝.

옆에 나라에서는 연하장 겸해서 매년 엽서를 ‘공해’수준으로 찍어내고, 애가 태어나거나 이사를 하거나 하면 지인에게 엽서를 보내는 것이 일상적이라지요? 뭐 요것도 디지털이 되면서 예전만은 못하다지만.

아무튼 제가 이걸 내일 학교 우체국에서 부치면 교수는 2박 3일이 지나야 받을 수 있겠지요. 몇십년전부터 속달이란게 있었고, 십수년 전부터는 빠른우편이라해서 1박 2일이면 됐었던 시절도 있었는데 이젠 등기가 아니라면 무조건 2박 3일이라지요? 마치 콩코드가 사라진 대서양 노선 같은 느낌이군요. 다른건 점점 빨라지는데 이것만 느려지는 거 아닌가 싶기도 하고…

이번에 엽서를 쓰면서 느낀것이지만. 엽서라는게 쓰기에 따라 생각보다 공간이 많습니다. 손바닥 만한 종이에 의외로 많은 내용이 들어가죠. 하지만 또 쓰다보면 금방 채워지는게 또 엽서입니다. 우리 모두 사랑하던 사람에게 혹은 지인에게 장문의 편지를 쓰던 옛날로 돌아가자는건 아닙니다. 짧게나마 연락이 뜸했던 분들이라던지, 항상 연락을 했더라도 문자로 단편적인 이야기만 하시지 말고 엽서 한장 써보시는것 어떻겠습니까?

iPod shuffle에 당첨되다.

아시는 분이 계실런가 모르겠지만 저는 iPod을 좋아합니다. 이 글을 쓰는 컴퓨터는 Macbook인데 결국은 맥을 쓰게 만들게 된 까닭도 iPod을 편리하게 쓸 수 있다. iTunes를 쓰는 감각으로 컴퓨터를 쓸 수 있다. 라는 까닭이었습니다. 저는 한국에 iPod이 거의 알려지지 않았을 때 부터 iPod을 사용했었습니다. 벌써 한 5년은 된것 같네요. 우윳빛의 iPod에 제가 가지고 있는 수많은 곡들을 쏟아붓고 휠을 굴려서 음악을 듣는 건 아주 즐거운 경험이었습니다. 당시로써는 그 많은 곡들을 그렇게 간단하게 찾아서 들을 수 있는 방법은 없었다고 해도 과언이 아니었습니다. 국내에서는 음질면에서 비판이 있었지만 저는 그닥 나쁘지 않았고, 실제로 구미의 잡지를 보면 꽤 괜찮은 평을 받았었죠..?

iPod 3rd Generation
또 한가지.. 지금이야 몇기가 급의 MP3가 인기지만 그 당시로써는 보통 512MB 면 많은 편이었기에, iPod의 40G라는 용량은 정말 모두에게 커다란 인상을 주었습니다. ‘10,000곡이 들어갑니다’라는 설명이면 모두가 인상깊은 표정으로 iPod을 훑어보곤했습니다.?
여하튼 간에 아이팟은 이렇게 할머니가 떠나고 쓸쓸했던 제 기분을 어루만져 주었던 음악의 샘이었고, 지금은 배터리가 다 떨어져서 쓰지도 못하지만, 수리가 아니라 교환되는 까닭에, 이 기스 투성이의 오래된 iPod을 갈지도 못하고 그냥 소중히 보관중입니다.?
iPod shuffle은 내 두번째 iPod이었습니다. ‘인생은 랜덤(Life is random)’이라는 구호로 팔렸던 iPod shuffle은 이름 그대로 셔플해서 듣거나 미리 짜둔 Playlist 대로 들을 수 있던 제품이었죠. 그냥 간단하게 iTunes 의 곡을 드래그 해서(이미 저는 모든 CD와 MP3를 iTunes라이브러리 화 했었습니다) 담아 이어폰 꽂아서 그냥 듣기만 하면 되고 버튼은 볼륨업/다운 전곡 다음곡 그리고 재생/일시정지와 배터리 체커 버튼만 있었으므로… 무척 간단했죠.?

많은 사람들이 걱정을 했던걸로 기억합니다. LCD도 없는 MP3가 무슨 소용이 있겠냐며, 안팔릴 것이다라고 말이죠. 그렇지만 재밌게도 팔립더이다 ㅎ 그래서 꽤 오래 장수를 했죠. 일단 1G 모델이 10만원 초반대로 아주 저렴했으니까요. 저도 하나 가지고 있었는데 그냥 꺼내서 주구리줄창 듣다가 껐다가 다시 또 주구리줄창 듣다가 끄고 그런식으로 썼던 기억이 납니다. 다음에는 어떤곡이 나올까? 기대하기도하고, 어 이거 내가 좋아하는 곡이야! 하면서 운동하면서 스퍼트를 냈던적도 있죠 신나서요. 헌데 이건 얼마 못썼는데 이는 우리 엄마가 간단한 MP3를 필요로 했고, 이게 딱이었기 때문이지요. 그래서 어머니 드렸죠.?
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iPod Shuffle
그런 iPod shuffle이 지난해 iPod nano(2nd Generation)과 함께 새로이 변하여 출시되었는데 ‘더 작아질수 있을까?’ 라는 생각이 들정도로 줄어들어 버렸죠. 덕분에 USB메모리처럼 바로 꽂아 충전하고 쓸수 있었던 전세대와는 달리 크래들 비슷한 물건을 통해 헤드폰 포트에 충전/싱크용 미니플러그를 꽂아 충전하도록 바뀌었죠.?

가격은 우리나라에서 85,000원인데…. 이 글을 쓰게 된 것은 다른게 아니라…?
한 이벤트에서 iPod touch를 받게 되어서입니다. 한마디로 자랑글…. >ㅁ< 네 자랑입니다. 하하하. iPod nano를 기대했지만 셔플이더군요. 허허 아직 iPod도 클릭스도 건재한데…?

마, 어때요… 인생은 셔플 아니겠어요? 또 달리다보면 내가 좋아하는 곡이 언제 나올지 모르잖아요? 그러면 마치 라디오에서 좋아하는 곡이 나오는 기분으로, 신나게 달릴 수 있을런지도 모르겠습니다.?

iPod shuffle

iPod shuffle(click to enlarge)

확실히 저런게 팔리겠냐는 악평에도 불구하고 의외로 잘팔렸던 모델이었다. 특히 우리나라에선 흰색의 목걸이 디자인과 저렴한 가격에, USB 메모리스틱으로도 잘 쓰일 수 있다는 장점 때문에 여성분들이 좋아했고, 우리 어머니도 가장 좋아했던 MP3였다. 왜? 가장 쉬웠으니까….

Apple의 영화 다운로드 서비스… 개시


드디어 시작이다. iMac으로 한방 먹이고 시작했지만, ‘터치스크린을 갖춘 휴대폰을 내놓을 것이다. 등 온갖 억측을 가지고 있었던 가운데, 3D 관련 인물들을 들여오기 시작했다는 루머만이 맞은걸로 드러났으니 말이다. 어찌됐던 영화를 다운로드 할 수 있을 만큼 충분한 배터리 용량과 크기를 갖춘 아이팟이 이제 출시되었다. 그 파급력은 과연 어찌될지. 지켜보아야 할일. 과연 실패한 UMD의 전철을 밟을 것인가? 아니면 음악과 텔레비전에이어 대성공작이 될 것인가..?

어래? 어디서 많이 본것 같다? 그렇다, 이번 아이팟 나노의 트렌드는 복고인가보다. 의외로 롤리팝 사탕 같았던 여러가지 색의 인터페이스는 Motorola의 RAZR등의 컬러 마케팅의 훌륭한 원전이 되지 않았던가? 스스로 그것을 포기하기는 조금 아까웠을런지 모르겠다. 이걸로 무광의 맥북을 사랑하는 내 친구는 좋아하겠지만, 유광의 흰색이야 말로 애플이다 라고 믿는 나로썬 당분간 실의가 클 것 같다.

다음은 iPod shuffle이다. 도대체 이게 어떻게 팔리는지 모르겠다는 사람도 의외로 주변에 많았지만, 정작 그런 사람이 나중에(물론 Back-to-School 프로모션 탓도 있었지만) 사게 만들었던… 바로 그 셔플. 셔플을 즐기는 법은 자기가 좋아하는 곡만 잔뜩 쏟아붓고, 어디다가 휙 걸치고 나가선 신경 쓰지 말고 돌아다니는거다. 음악은 그냥 BGM으로 즐기는거고. 그러다가 좀 지겨운 파트가 있으면 휙휙 넘어가고. 뭘 더 바라랴 79달러짜리에게. 그 이상을 바란다면 피자한판 아껴서 나노로 가시라.