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대구 지하철 화재 참사 13주기 – 헬조선에 관하여

13년전 오늘 9시 53분. 어떤이가 불을 당깁니다. 예, 그렇습니다. 13년전 오늘은 대구 지하철 화재 참사가 있었던 날이죠. 사망 192명 부상 151명의 전무후무한 대참사였습니다. 매일 같이 이용하던 지하철에 불이 붙는 순간, 도심 수십 미터 지하에 갇혀 연기와 화염 속에 숨막혀 죽을 수 있다는걸 안 순간 우리는 전율했습니다. 분노하고 공포에 빠진 국민들은 자신이 사는 사회의 어떤 것이 이런 참사를 만들었는지 그야말로 암중모색하듯 뒤졌습니다. 1995년 삼풍백화점 붕괴 사고 이후로 서울의 수많은 건물을 이 잡듯 뒤져, 위험한 상태였다는 것을 알고 모두가 어안이 벙벙했던 것처럼, 언론을 비롯한 수많은 사람들이 우리의 지하철의 피난유도시설의 부재와 불구덩이로 만든 열차 속 방염처리되지 않은 내자재, 불이 붙는데도 패닉 상태에 빠진 철도원에게 모든 판단을 맡긴 체 역에 추가로 열차를 진입시킨것도 모잘라서 승객들을 가둬두도록 마스터키를 잠그도록 한 체계적이지 않은 매뉴얼 등등. 거론하자면 끝이 없군요. 덕분에 열차에는 방염개조가 이뤄지고 (지금은 어떤지 모르겠습니다만) 천이 아니라 아예 금속제 좌석이 도입되었고, 종이로 된 걸림 광고마저 다 치워버렸습니다.

벌써 2월 중순입니다. 앞으로 2달이면 이번엔 불길이 아니라 수면에 갇혀 목숨을 잃은 국민들의 2주기를 맞이하게 됩니다. 이 사건 뒤에도 배를 등지고 살아남은 선장의 인면수심함과 해경의 무능력함. 기타 등등. 국민은 분노했고, 유병언과 그 자식을 찾는 여정은 흡사 간첩을 찾는 듯한 전면적인 노력을 거쳤고, 그 과정의 일거수 일투족은 황색언론과 호사가들의 입을 충족시켜 주었습니다.

이달 초 타이완에서 지진이 있었을 때 일입니다. 사실 저는 일본쪽 뉴스를 많이 읽고 있고, 6 규모의 지진이 작은건 아니지만 어느정도 큰 일이 아니겠거니 생각했었습니다만, 그건 완전히 틀린 생각이었습니다. 수색은 114명의 시체를 꺼내고서야 종료했습니다. 어디서 이런 착각이 있었을까요? 저는 스스로 생각하게 됐습니다. 사실 동일본 대지진당시 일본에서 당장 큰 사망자를 낸 것은 강진으로 인한 건축물 혹은 인프라스트럭쳐의 파괴보다는 쓰나미였다는 점을 생각해낼 필요가 있습니다. 일본에서는 고층건물, 상업건물은 기본이고 일반 가정에서도 내진설계, 보강을 하는 경우가 많습니다. 그러므로 큰 문제는 아닐거라고 생각했으나, 결과적으로 그게 아니었습니다. 저는 사태가 겉잡을수 없이 커졌을때 생각했습니다. ‘과연 우리나라에서 이런 지진이 왔다면, 우리나라에 진도 6의 지진에 견딜 수 있는 내진 건물은 과연 얼마나 된단 말인가’ 아니, ‘내가 사는 건물은 안전할 것인가?’ 라는 의문이었습니다. 스스로 반성하게 됐습니다.

하늘이 무너지고, 불길과 연기에 휩싸이고, 물속에 묻히고 땅이 꺼져 우리 국민은 죽었습니다. 그리고 거기에서 반복되는 대답은 제각각이지만 한 줄기로 요약하면 이것입니다. 돈에 대한 끊임없는 탐욕, 안전성에 대한 타성에 젖은 오만, 위험성에 대한 막연한 무지, (만드는 쪽과 시행하는 쪽 모두의)규정에 대한 미필적/고의적 경시. 이 모든 과실들이 우리가 어쩌면 이들 사고를 막을 수 있었다. 라는 것을 뒷받침 합니다. 우리가 이들 사고의 교훈을 알았더라면 뒤에 일어난 사고는 막을 수도 있었을지 모른다는 한 점 희망을 만들곤 합니다. 하지만 돌아가신 분은 살아 오지 못하고, 다치신 분이 입은 (심적으로든 신체적으로든)상처는 온전히 아물 수 없습니다. 이를 유족이나 생존자 가족 모두 오롯이 떠안을 수밖에 없습니다.

솔직히 인정합시다. 작년, 삼풍 백화점 붕괴 사고가 20주년이라 잠시간 화두에 올랐습니다. 한편으로 대구 지하철 화재 사건은 이제 뉴스에서 단신 정도 거리로 중앙로역에 보존된 구역에 참배하는 가족의 모습이 단신 정도에나 오릅니다. 올해 4월 중순에는 과연 어떻게 될까요.

글을 쓰는 동안 인기 토크쇼 진행자인 코난 오브라이언이 한국에 왔습니다. 그가 노량진에서 산 산낙지를 보며 ‘헬조선’을 탈출하겠구나! 라고 우스개가 돌다가 ‘수족관에 기증했다’라고 하자 쓴웃음을 지었습니다. 저는 헬조선이라는 표현을 매우 싫어합니다. 지극히 자조적인 표현이지만 지옥에까지 빗대서 더 이상 떨어질 곳이 없다는 것이 참을 수 없이 견디기 힘듭니다. 그럼에도 불구하고 헬조선이라고 불리우는 이유는 여러가지가 있겠습니다만, 선량한 국민의 위로 하늘이 무너지고, 아무런 죄 없이 불길에 휩싸이고 물에 묻히고 땅속으로 떨어진다면, 여기를 더 떨어지기 어려운 지옥, ‘헬’이라고 부르는데 아깝지 않다면 어디에 걸맞는다는 말입니까?

솔직히 앞으로의 일은 모르겠습니다. 어떻게 하면 젊은이들이 하고 싶은, 할 수 있는 일을 하고, 주거에 대한 걱정을 덜고, 자녀를 안심하고 낳고 기르게 할 수 있는지 말입니다.

하지만 한가지는 확실히 할 수 있습니다. 수많은 희생자들을 낳은 사고. 세월에 풍화되어 잊을 수는 있습니다. 하지만 그걸 잊는 순간 문자 그대로 하늘이 무너져 내리고 불이 휘감고 물에 잠기고 땅이 꺼지는 지옥이 됩니다. 재난이라는 것은 어디에서 어떻게 일어날지 모릅니다. 다시 말하지만 저는 헬조선이라는 말이 싫습니다. 물론 이 글을 읽는 당신이 당장 많은 것을 변하게 할 수는 없습니다. 하지만 직장이나 학교에 건의해 AED를 놓고, 인공 심폐 소생술을 익히는 것만으로도 누군가에게는 그곳은 지옥이 아니라 다시 살아난 천국, 아니 못되어도 현실이 될 수 있겠지요. 당신이 방재 담당자이거나 결정권자, 혹은 정말 기대하지 않지만 입법권을 가지고 있다면 좀 더 무언가 대단한 일을 생각할 수 있을 것입니다. 단일 항공기 사고중 가장 커다란 사상자를 낸 일본항공 123편 사고는 엔지니어가 리벳접합, 그러니까 무식하게 말하면 철판대고 구멍 뚫고 못박기를 규정대로 하지 않았기 때문이었습니다. 아주 단순한 작업이 엄청난 결과를 일으킨다는 얘기입니다. 설령 아무런 권한이 없더라도 무언가 압력을 가할 방법을 우리는 생각해보아야 합니다. 저는 이렇게 글을 씁니다.

‘헬조선’을 문자 그대로 지옥으로 만들지 않도록 우리는 일어난 일을 눈돌리지 말고, 잊지 말고 무엇이 잘못 되었고, 무엇을 기억해야하는가, 그리고 무엇을 해야하는가(할 수 있고 없고를 떠나서)를 명심해 두어야 합니다. 그리고 (고통스럽고 수치스럽지만) 그 궤적을 기록해야 합니다. 글을 쓰는 현재(2016년 2월) 합법적으로 담배를 구입 가능한 연령은 1997년생부터입니다. 이들은 삼풍백화점 참사를 그리고 지금 중고등학생이하는 대구지하철화재참사를 겪지 못하고 자라난 아이들입니다. 한창 대학생이 되고 졸업반이 되고 구직을 하거나 직장을 다니는 우리가 스스로 현재 한국을 ‘헬조선’이라고 비아냥거리는건 술자리에서 하는 씁쓸한 농담마냥 웃어 넘어갈 수 있지만 정말로 아무것도 모르는 아이들에게 ‘헬조선’을 물려주고 학교 졸업과 함께 내던져버리는건 나와 당신의 모라토리엄의 부채를 연체이자까지 얹어 떠넘기는 것입니다. 지금 우리가 사는 곳이 헬조선이라면 그 헬조선을 살아가는 사람은 우리입니다. 그리고 우리가 아무것도 하지 않는다면 다음 세대가 사는 곳이 헬조선이 될 것입니다. 마치 우리가 윗세대를 원망하듯이 우리를 원망할 것이고, 우리가 윗세대를 보고 비교하고 절망하는 것을 포기하듯이 우리를 보는 것을 환멸하고 포기할 것입니다. 오만가지 부조리가 젊은이들을 인내하게 만드는 헬조선을 만들었습니다. 꿈도 희망도 직장도 결혼도 내집도, 심지어 내가 누울 방마저 빼앗아가는 헬조선이 나와 내 다음 세대의 그나마 평등하게 남은 소중한 목숨마저 빼앗지 않도록 우리는 과거를 학습하고 반성하고 행동해야 합니다. 이런 닭살같은 말을 하긴 싫지만, 희망도 절망도 목숨이 있고 나서 이야기입니다. 자살을 생각하는 분들께는 죄송하지만 최소한 자신이 스스로 끊는 것과 남에게 빼앗기는건 다른거니까요. 더 이상 어처구니 없는 일로 죄 없는 시민이 ‘학살’당하는 일이 없기를 희망합니다. 제나 저 다음 세대가 살 나라가 비유나 은유가 아니라 문자 그대로 지옥이 아니었으면 좋겠습니다.

언급한 모든 사고, 삼풍백화점 붕괴 사고, 대구 지하철 화재 사고, 세월호 침몰 사고, 판교 공연 공연장 추락사고, 그리고 나라가 다르지만 2016년 가오슝 지진, 일본항공 123편 추락사고의 희생자와 유가족에게 애도를, 그리고 생존자와 그 가족분들께 위로 말씀 드립니다.

월스트리트저널 한국어판 종료에 관하여

월스트리트저널(Wall Street Journal, WSJ) 한국어판이 종료를 선언했습니다. 사실 모국어로 질좋은 기사를 제공해주는 것은 매우 고마운 일이고 환영할 일이지만, 다른 주요 언어판에서 유료로 운영되는 WSJ가 한국에서 어떻게 자릴 잡을지, 수익 모델이 있을지, 장기적으로 지속 가능성이 있는지는 처음부터 궁금했었습니다. 언론의 유료화에 대해서는 몇 번인가 생각해 본적이 있습니다. 개중 하나가 이 글입니다. 이 글에서 월스트리트저널을 발행하는 다우존스의 소유주인 루퍼트 머독의 유명한 말을 인용했습니다.

“There’s no such thing as a free news story.”
“세상에 공짜 뉴스란건 없습니다.” – 루퍼트 머독 (The Guardian 기사)

실제로 링크의 기사에서도 언급했듯 루퍼트 머독은 주요 신문을 유료화했습니다. 가디언이 이걸 언급하는건 가디언이 (페이월을 비롯해 여러가지면에서)머독의 대척점에 있기 때문이지요. 그런 머독의 회사에서 사실 공짜 뉴스라는건 사실 태생부터가 아슬아슬했겠지요.

뭐 월스트리트저널 한국판이 사라진다고 우리나라 언론 지형이 바뀔 정도로 크게 대단한 존재는 아니지만, 결국 민중이 향유할 수 있는 언론의 질은 그것을 정당하게 평가하는 민중의 의식에 달린 문제입니다. 공짜 점심은 없습니다.

추기. 현재 우리나라에는 뉴스페퍼민트를 비롯해서 해외 언론을 번역하는 블로그가 몇군데 있습니다. 그분들의 노력과 결실물은 감사하게 생각하고 무시할 생각은 전혀 없지만 이 역시 향후 장기적으로 지속가능할지 생각하게 됩니다.

후쿠치야마선 탈선사고를 잊지 않는 JR 홈페이지와 세월호 사고

후쿠치야마선 열차 사고가 있다. 2004년 4월 25일 효고현(오사카 부근)에서 JR 서일본 소속 열차가 70킬로미터 제한 구간인 커브를 시속 110킬로미터로 운전하다 열차가 탈선, 이어서 뒤따르는 칸이 속속 탈선하면서 선로옆 아파트를 들이받아 운전수를 포함해 106명이 사망하고 통행인을 포함하여 563명이 부상하는 대 참사였다. 올해로 10주기가 된다.

이 사건에 대해서 허핑턴포스트에서 에디터로 있는 요시노 타이치로 씨가 재미있는 글(한국어니 안심하라)을 써냈다. 바로 세월호 사건을 다루는 우리의 모습을 되묻는 것이다. 그는 세월호 선장 한 명에게 뒤집어 씌워서는 안된다고 지적한다.

실상, JR 서일본은 여러 사철과 경쟁에 몰려 있어 속도와 정시 경쟁에 몰려있었으며 그것을 상당히 압박하고 있었다. 다이어(시각표) 또한 속된말로 ‘빡센’ 수준이었고 이걸 어기면 페널티가 있었다. 그래서 어떻게든 만회해보기 위해 과속을 하지 않았을까라는게 중론인 듯 하다. 이후 이런저런 일이 있고나서 그런 ‘빡센’ 운영은 좀 나아졌다(경쟁은 지금도 현재 진행형이다).

무엇보다도 특기하고 싶은 것은 JR 서일본의 홈페이지인데 JR 서일본 후쿠치야마선 사고에 대한 사과문과 사고 개요, 사고 후 대책에 관한 내용이 홈페이지에 잘보이는 위치에 늘 떠있었다는 사실이다. 10년간! 애플로 따지면 아이팟 3세대를 지금도 홈페이지 전면에 띄워놓고 있는것과 똑같다. 그때는 마이크로소프트도 XP와 오피스2003을 팔았을때지.

홈페이지가 바뀌어도 이 내용은 항상 처음에 있다. 그냥 보여주기 위해서인지. 아닌지는 모르겠다. 얼마전에 담배회사가 승소한 담배소송에서 거론된 담뱃갑의 금연문구처럼 말이다. 하지만 우리는 잊어 버린다. 대구 지하철 화재 참사를, 성수대교 붕괴 추락을, 삼풍백화점 붕괴를, 서해 훼리호 침몰 사고를. 차라리 담뱃갑의 문구처럼이라도 좋으니 박아뒀으면 싶은 심정이다.

몇 명의 희생양을 만드는 것은 쉽다. 돌팔매질하고 피흘리는 이를 보며 보상감을 얻으며 위안을 얻을지도 모르겠다. 그렇지만 사자는 돌아오지 않으며 앞으로 일어날 잠재적인 사고를 막는데 실질적이지 않은, 극히 미미한 도움 밖에 되지 않는다.

어느 우주 비행사의 복직

오늘 NHK 아침 뉴스 오하요 일본을 보는데, 일본의 우주 비행사이자 이번에 소유즈 우주선을 타고 국제정거장(ISS)에 도착, 일본인 사상 첫 선장의 임무를 맡은 와카타 코이치 씨가 인터뷰하는 내용이 잠시 나왔다.

이곳(우주 정거장)에 올라오는 것은 4년만 입니다만 원래 직장에 돌아온 것만 같습니다.

4년 전이면 국민 세금 들여서 이소연씨가 똑같은 바이콘누르 기지에서 ISS를 갔었을 언저리인데. 그 분이 평생 우주 관련한 일을 할 수 없다며 MBA를 공부하는 것과 이 장면이 오버랩되는데. 뭔가 씁쓸함을 느낀다.

야후의 텀블러 인수 그리고 우리식의 창조경제에 관하여

야후가 텀블러를 인수했다. 대략 1조 2천억원이란다. 인스터페이퍼(Instapaper) 사용료로 3달에 3달러씩 내고 있는 마르코 아먼트(Marco Arment)는 졸지에 적거나 많거나 드디어 돈을 만지게 되게 되었다(마르코 아먼트는 텀블러의 초기 기술 개발 책임자로 텀블러의 초기를 책임지던 사람이었다 현재도 주주 중 한 명이다). 사실 텀블러의 창업자인 데이빗 카프(David Karp)도 사실 자신이 CTO로 일하던 벤처가 씨넷(CNET)에 팔리면서 그 분배된 돈을 종잣돈 삼아서 텀블러를 만들었으니 마르코 아먼트도 이 기회에 뭔가 시작할런지 모르겠다. (텀블러는 뉴욕에 있지만) 실리콘 밸리의 삶의 순환인건가. (굳이 따지고 보면 마르코 아먼트도 뉴욕에 살지는 않는다)

창조 경제다 말이 많은데… IHT 조간을 읽는데(IHT는 뉴욕타임즈 국제판이다), 데이빗 카프가 고교를 중퇴하면서 텀블러를 만들기까지, 그리고 그의 개괄적인 성격이 대략적으로 소개 되어 있길래 재미있게 읽었다. 사실 위에 CNET 얘기도 이 기사에서 발견한 사실이다. 우리나라에서는 사실 불가능한 일이 많다. 정규 교육과정을 중퇴하는 것이며, 뜬금없이 도쿄로 날아가서 일한다거나 그러다가 뜬금없이 귀국한 고교 중퇴인사람에게 CTO를 맡긴다거나 뭐 그런 자잘한 것(?)도 그렇거니와, 회사의 M&A도 드물고, M&A가 되었다고 해도 그 결실을 나누어 준다거나 그런 것 또한 매우 드문일이다. 애시당초 페이스북의 셰릴 샌드버그라던가, 기타 직원들, 구글의 기타 직원들, 뭐 그리고 이번의 텀블러의 마르코 아먼트가 조금이나마 결실을 얻을 수 있었던건 스타트업이었던 자신의 회사에서 M&A나 주식을 가지고 있었기 때문인데, 뭐 그런거 있던가, 우리나라에… 이런 제도가?

뭐라고 해야하나, 이렇게 해서 벼락부자가 되면 물론, 그걸로 펑펑 하면서 쓰는 사람도 있겠지만 그걸로 시드머니를 해서 펀드를 하는 사람도 있지 않을까 싶은것도 사실이다. 데이비드 카프가 그렇듯이, 설령 자신이 다니는 회사가 잘되서 구글이나 페이스북, 그것도 임원 정도로 대박이 터질바가 아닌 이상 평생 까먹기는 글렀고, 결국 다시 무언가를 하게 된다. 우리나라는 어떤가? 뭐 설령 어떻게 잘 되는 경우가 생겨서 돈이 만에 하나 생겼다 하더라도 데이빗 카프처럼 젊은 나이에 돈이 생긴다 할지라도 회사를 차릴 여력이 되지도 않고, 위험부담도 너무 크다. 몇 천만원, 좋다, 몇 억 아니 그래 인심 쓰자, 몇 십억을 받았다 치자. 그거 가지고 기업起業 한다치자, 그걸 텀블러나 인스타그램, 트위터처럼 뒷받침해줄 회사도 없고… 망하면 그냥 끝이다. 그러니 그냥 집이나 사거나 아니면 대출금이나 갚는다. 창조경제? 소가 웃는다.