Tag Archives: CDP

휴대폰의 스펙다운 – 편하게 가는 혁신 태만의 결과

휴대폰의 스펙다운 – 갈라파고스는 만들어진다 에서 과분한 인기를 받았다. 이글은 트위터나 각종 휴대폰 관련 사이트에 입소문을 타고 전례가 없을 정도로 인기를 얻었다. 특히 드림위즈의 이찬진님께서 트윗을 하셔서 수많은 리트윗을 낳아, 하루동안 트위터에서 트래픽이 몰리는 일이 있었다. 이 자리에서 호응에 감사를 드린다.

오늘 이자리에서 논하고자 하는 것은 엔지니어링에 관한 것이다. 엔지니어링의 혁신에 대해서 다루는 글이 될 것이다. 엔지니어링에 있어서 혁신의 방향은 크게 두가지라고 말하고 싶다. 첫번째는 점증형이 될 것이다. 예를 들어 말그대로 어떤 골을 향해 앞으로 나아가는 것을 말한다. 점증형 이노베이션의 대표적인 예를 ‘황의 법칙’이라고 볼 수 있다. 특히 우리나라 회사는 이 점증형 혁신에 있어서만큼은 우등생이라고 볼 수 있다. 90년대 말까지만 하더라도 몇메가비트의 DRAM을 만들었느냐가 뉴스가 되었고, 삼성이 일본 업체를 앞서서 세계최초로 256Mbit 512Mbit DRAM을 만들었더라 하면, Mbit와 MB도 구분 못하는 일반 대중들한테 나팔을 불어댔던 것을 잘 알것이다. 요즘은 DRAM에서 LCD 쪽으로 옮아가는 형국이다. 몇m의 글라스에서 몇 인치짜리 디스플레이가 몇개가 만들어지는지 같은. 한국업체, 특히 삼성전자는 다시 말하지만 이 분야에 있어서는 우등상을 타도 아깝지가 않다.

그리고 한가지 다른 이노베이션의 방향이 있는데 그것은 한도형이다. 명칭 자체는 곰곰히 생각을 해봐야 할 것 같다. 개념을 어떻게 잘 전달하느냐를 고민하고 싶지만, 일단 개념 자체를 설명하자면 말그대로 점증형의 반대 개념이다. 예를 들어 점증형이 어떠한 목표(goal)을 향해 증가한다면, 한도형은 어떤 형태의 목표(한도)를 세우고 그것에 맞추어 아래로 내려가는 것이다. OTP(One Time Password) 발생기를 예를 들어보자, 보통 OTP는 동글(dongle)형태인데, 이것을 휴대하려면 따로 들고 다니던가, 아니면 어떤 물건에 매달아야한다. 키체인이나 휴대폰 스트랩 홀더 같은. 그러나 기존의 보안카드는 지갑에 수납이 가능하다. 번거롭게 무언가에 매달 필요가 없다. 그래서 똑똑한 엔지니어들이 카드형태의 OTP를 만들어냈다. 카드형태의 OTP는 지갑에 기존 보안카드처럼 수납이 가능하다. 값이 두배가량 비싸지만 이 카드형 OTP는 인기가 있어서 구하기 쉽지 않다.

이러한 것은 여러 군데에서 발견 할 수있는 형태의 것이다. 즉, 점증형이 어떤 수치의 상한을 깨기 위해서 노력한다면, 한도형 이노베이션은 어떤 형태나 수치, 즉 규모의 한계를 인정하고 그 안에서 운신의 폭을 만드는 것이다. 이러한 형태의 이노베이션은 한도를 인정함으로써, 발생하는 유형이라고 볼 수 있다. 이러한 한도형 발전은 엄연히 존재하는 혁신의 한 형태이며, 이런 혁신은 주로 고도의 창의력과 엔지니어링 능력이 요구되는 형태로 주로 구미 선진국이나 일본 업체들이 이런 일에 능하다. ‘서류봉투에 넣을 수 있는 컴퓨터’란 모토로 만든 맥북 에어는 그 엉뚱함과 말도 안되는 가격에도 불구하고 세간에 두루 회자가 되었고, 청바지의 작은 주머니에 넣을 수 있는 MP3 플레이어를 만들겠다는 모토로 키노트에서 사람들을 경악시킨 iPod nano를 가능케 했던 것은  ‘늘 하듯이’ 대용량 플래시 메모리를 삼성에서 만들어 말도 안되는 가격에 대량 공급했기 때문이지만, 정작 그 메모리를 써서 청바지 주머니에 들어가게 MP3를 만든 애플이 세계 MP3 시장을 석권하는 결과를 낳았다. 그야말로 재주는 곰이 부르고 왕서방이 돈을 쓸어담는다는 말은 이럴때 쓰는것이다. 승승장구하는 iPod nano를 보면서 당시 언론은 삼성의 메모리 사업부가 한국 MP3 플레이어 시장을 고사 시키네 마네 하면서 한동안 입방아를 찧었다. 아마 삼성의 MP3 사업부는 메모리 사업부를 보면서 이를 부드득 갈았을것이다.    

사용자 삽입 이미지

iPod nano가 처음 스티브 잡스의 청바지 주머니에서 나왔을때 나 혼자만 경악한 것은 아니었다.

우리나라 삼성은 메모리성 반도체는 일등을 하는데 비메모리 반도체는 늘 후발주자라는 말을 한다. 인텔의 예를 들어보자, 인텔은 무어의 법칙을 따르기 위해서 꾸준히 CPU의 트랜지스터 크기를 줄여나가고 있다. 몇년전에 더 이상 집적도를 올리는것은 전기적인 특성이 어쩌구 저째서 어렵다는 말을 들었다. 그말이 돌던때 CPU 공정이 미크론 단위였는데 지금은 nm 단위로 내려가고 있다. (수치는 자세히 기억이 안난다, 컴퓨터에 담을 쌓은지 좀 되서)

휴대폰 이야기를 하는데 혁신의 두가지 유형을 구분하여 굳이 이야기하는 이유는 우리나라 업체가 휴대폰을 스펙다운 하는 이유로써 드는 단골 핑계를 공격하기 위해서다. 스펙다운을 하는 가장 흔한 핑계는 한국 시장에 맞는 기능, 요컨데 DMB나 고해상도 액정 같은 기능을 넣기 위해서 해외 모델에 있는 어떤 특정한 기능을 구현할 여지(공간)가 없었다는 것이다. 한국 업체는 예의 점증형 혁신 모델에는  우수생이지만, 한도형 혁신에는 열등생인 셈이다. iPod nano의 예는 이를 아주 극명하게 보여주는 예다. 내가 마지막으로 쓰던 CDP의 예를 들어보자, D-NE20이라는 형태의 CDP이다.사용자 삽입 이미지이 CDP의 경우 제조 당시 세계 최소/최박/최경량이라는 세가지 혁신을 낳은 기종이다. 케이스와 픽업, 배터리를 넣을 공간을 제외하면 하나의 군더더기가 없는 모델이다. 당시까지 CDP는 보통 배터리 지속시간의 이유로 두개의 납작한 Ni-MH 배터리를 픽업하단에 있는 컴파트먼트에 삽입하도록 만들어 졌는데,  이 기종은 두께와 크기를 줄이기 위해서 하나만을 사용하도록 만들어졌다. 어떻게 하면 CD가 들어가는 크기를 유지하면서 작고 가볍게 만들 것인가 하는 고심이 엿보이는 디자인이었다. 사진에는 이 CDP의 앞면이  나와있는데 이 제품의 뒷면은 그림과 같이 픽업 구동부가 있는 경첩부와 아랫측에 배터리실을 넣을 구석외에는 없다. 그야말로 CD가 들어가는 ‘한계’가 있는 이상, 가장 극단을 달린 것이라고 해도 무방하다. 지금이야 종이 호랑이라는 소니지만, 이런 집요함과 무서움이 있는, 이런 곳에 장기가 있는 회사이다.
 
사용자 삽입 이미지

13.9mm라는 두께의 신제품 바이오 X 시리즈, 97년 소니가 보랏빛 바이오 X505 시리즈 랩톱을 내놨을때 경악했던 기억의 기시감을 낳는다.

 이쯤 되면 내가 무엇을 말하고자 하는지 알지도 모르겠다. 첨단 기술은 단순히 점증시킨다고 해서 만들어지는 것은 아니다. iPod nano의 예에서도 보듯이 한계를 인정하고 그 한계안에서 극복을 하면서도 발전이 이뤄지는 것임을 말하고 싶다. 어떤 한계를 들어 거기서 포기하는 것은 엔지니어의 태만이요, 수치이며, 자격 미달이다. 삼성을 비롯한 우리 업계는 1류를 표방하지만 단순히 점증형 혁신의 우등생이라고 해서 1류가 될 수는 없다. 소니가 한계형 혁신의 우등생이지만 종이호랑이가 된 것과 무관하지 않을 것이다. 진정한 1류가 되려면 두가지 혁신을  다 아우르겠다는 자세가 필요하다. 보드에 넣을 구석이 없으니까 포기하다보면, 점점 뒤쳐질 수밖에 없다. DMB를 넣으면서 기능을 유지하려면 어떻게 해야할까, 원칩화를 시키든 복층화를 시키든 해서 꾸겨 넣을 방안을 궁리해야한다. Wi-Fi 같은 ‘만만한’ 것을 뺐기에 망정이지 예를 들어서 모뎀칩같이 빼도박도 못할 것이 부피가 늘어난다거나 아니면 해외에서 어떤 신기술이 생겨서 무언가 지금보다 더 꾸겨넣어야 한다면 그때는 어떻게 대처할 것인가? ‘오, 쏘리 크기가 한정되어서 못집어넣었어요.’ 할것인가? 말도 안되는 변명이 될것이다. 유감스럽게도 그런 말도 안되는 변명을 하는 회사와 엔지니어가 우리나라 초일류 기업이며, 그 기업에서 최고 대우를 받는 엔지니어라는 것이다. 나는 솔직히 이점이 깝깝하다.   

음악 듣고 사는게 힘든 요즘 세상

음악 듣고 살기 쉽지 않다. 문명은 발달했다는데 음악을 듣기는 오히려 어려워졌다. 옛날에는 동네에도 하나둘 있던 음악가게에서 테입을 사서 들었고, 컴팩트 디스크 플레이어가 생기게 되면서 CD를 사기 시작했고, 휴대용 MD 레코더를 사면서 MD로 들었다. 미디어를 그냥 넣고 플레이 버튼만 누른다. 배터리가 다되면 콘센트에 꽂거나 새 건전지를 넣는다. 이게 전부였던 시절 이야기다.

이제는 정말 음악듣기가 힘들어졌다. 돈 안주고 불법으로 구하는것도 능력이 있을때 가능한방법이고 돈주고 구할때도 DRM이니 뭐니해서 다운로드 받는 방법은 수도 없이 많을 뿐더러 그만큼이나 제약이 다양하다. 그나마도 전부 구할수 있는것도 아니고. 그리고 케이블을 연결해서 다운로드 받고, 수많은 곡들 가운데서 선택해서 듣는 일련의 과정이 어딜 봐도 이전 보다 쉬운 과정은 아니라고 생각했다.

디지털로 너무 빨리 진화한 음악플레이어와 아직 음반에 천착하는 지진아적인 음반업계의 엉뚱한 공생이 아닐 수 없다.

가끔은 생각없이 플레이를 누르고 싶을때가 있다.

어제 뉴스데스크의 음악만 뒷걸음질 기사를 보고…

어제 했던 뉴스데스크에서 음악만 뒷걸음질?기사를 보고서 식겁했습니다. 새삼스레 MP3의 음질을 논하는 것부터 이 기사는 출발하는데요. MP3가 손실 압축으로서 심리음향(Psychoacoustic)적인 측면에서 가청 영역에서 잘 안들리는 영역을 줄이는 것에서 출발하는 기술이니 CD에 비해서 음질 열화가 발생한다는 것은 자연스런 전개입니다만, 말씀드렸듯 MP3라는 것이 심리적으로 잘 구별할 수 없는 음을 배제하는 방식이다보니 ‘MP3의 음질은 CD에 70%가량’ 이라고 무 자르듯이 수치화 하는 것은 문제가 있습니다.?(CD도 디지털하는 과정에서 음향의 손실을 필연적으로 가져옵니다만… 그런식으로 따지면) 문제는 자칭 ‘30%’의 차이를 과연 인지할 수 있느냐가 문제가 되겠는데요…?


이 기사에서 가수 신해철 씨는 “내 곡을 MP3로 들으니 음이 뭉개지고 안 들린다. 불법 다운 받아도 좋으니 제대로 들었으면”이라고 말했습니다만. 과연 얼마나 많은 유저가 그만한 차이를 느낄 것인가가 의문시 됩니다. 일단 저 자신이 꽤 괜찮은 이어폰이라고 생각하는 A8이나 CM7Ti를 물려서 iTunes로 CD를 들을 때나 MP3나 MPEG4 AAC로 리핑한 음악을 들을때 체감할 수 있는 차이를 느낄수가 없었습니다.?신해철씨가 주장하는 데로 “뭉개진다”거나 “안들리’는 것은 느낄수 없었습니다.?

물론 불법으로 떠도는 파일 중 일부는 정말 대책없이 깨지는 곡이 종종 있습니다만… 적어도 제가 인코드한 것에는 대개 블라인드 테스트에서도 우열을 가리기가 힘듭니다. 대체적으로 이는 다른 사람에게도 마찬가지라고 생각하며 아마도 그것이 대체적인 중론이라는 것이 디지털 뮤직 플레이어의 전세계적인 보급으로 증명되었지 않나 싶습니다.?

더욱이 문제가 되는것은?우리나라에서는 대체로 MP3를 기반한 유료 음원이 많은데(이동통신사들의 음원들이 거의 그런 것 같습니다), MP3의 음질이 떨어진다!라고 하는 것은 은연중으로 CD를 사라는 것을 종용하는 것으로 보입니다. 하지만 이는 결과적으로 합법적으로 판매하는 컨텐츠의 질이 떨어진다는 것을 자인하는 셈입니다.?

헌데 문제는 이미 세계 음반 업계는 디지털 음원을 기반으로 급속히 재편되고 있다는 것입니다. CD를 기반한 음반 판매는 급감하는 반면 디지털 음원 다운로드 판매는 증가 일로에 있지요. 다운로드 판매의 가격은 음반의 가격보다는 저렴합니다만 그렇다고 해서 음질에 저하가 있다면 커다란 문제가 있게 됩니다.?자폭입니다. 이건. 신해철씨에게는 죄송한 말씀입니다만 음반에 매달려 있는 것은 이제는 전세계적인 추세에 반하는 것이라고 봅니다. 시대착오적이죠. 대체적으로 가요계의 컨센서스가 이러하다면 우리나라 가요계가 암흑일로를 걷고 있는것도 놀라울게 없습니다. 이미 합법이던 불법이던 다운로드 받아서 즐긴다라는 문화는 너무나도 광범위하게 정착되었으니까요.?

CD를 사서 그것을 CDP에 넣어서 즐기는 사용자는 이제는 소수의 매니아에 국한되어가고 있는 형국입니다. 그를 입증하는 듯이 CD를 만들었고 CDP를 실용화한 소니의 경우 2005년에 내놓은 NE20이후로 후속 CDP를 내놓고 있지 않습니다. CD를 사서 인코딩해서 디지털 음악 플레이어로 듣는 경우도 불법 다운로드의 범람으로 희미해져서 이제 어떻게하면 합법적으로 쉽게 구매해 다운로드 해서 향유하게 할 것인가를 고민해야할 것입니다. 미국에서는 이미 iTunes가 성공적으로 불법 다운로드와의 전쟁에서 승리를 거두었던 점을 상기해야할 필요가 있습니다. 이 부분에 있어서는 사용자의 측면을 일절 생각하지 않고 음반관계자의 목소리만 담은 기사의 편향성이 매우 거슬렸습니다.?

이 기사에서 가장 가관이자 문제시가 되는 것은 MP3의 질이 떨어진다하는 문제가 아닙니다. MP3를 값싼 컴퓨터 스피커로만 즐긴다는 전제로하고 그 때문에 CD의 질이 떨어진다고 하는 해괴망측한 논리가 가장 커다란 문제입니다. 유희열씨의 인터뷰는 화룡 점정입니다.?
“녹음실에서 만 원 짜리 스피커로 음질테스트까지 했다. 제작자들이 좋은 소리를 만들 필요가 없다고 생각한다. 장인정신이 실종되고 있다.”?
아마 이 글을 읽으시는 분 중에서도 상당수는 질이 좋은 이어폰이나 스피커로 음악을 들으시는 분들이 계실테니 얼마나 어이 없는 소린지 알 수 있을 겁니다. 더 좋은 음악을 위해서 돈을 투자한 사용자를 깡그리 무시하는 태도이지요. 설령 iPod이나 MP3에 딸려오는 저렴한 번들 이어폰이나 ‘만원 짜리 스피커’로 듣는다 할지라도 음반을 제작하는 사람들이 만원짜리 스피커에 맞춰서 내놓으면 사용자로서는 비싼 스피커나 이어폰으로 들을 필요성이 없어집니다. 이쯤되면 정작 누가 음반의 질을 떨어 뜨리는 것인지 자명합니다. MP3나 만원짜리 스피커가 잘못이 아니라 그것에 맞춰서 음반을 맞추려고(그러므로 예산을 줄이려는)하는 음반업계 당사자의 잘못입니다.?

기사는 “편리함이 최고가 된 디지털 시대의 그늘에서 좋은 음악을 만들고 들어야 할 권리가 갈수록 뒷전으로 물러나고 있습니다”라고 하며 마무리가 됩니다. 제가 보기에는 디지털 기술이 문제가 아니라 음반을 만드는 사람들의 마인드가 문제가 아닌가 싶습니다. 위에서 말했듯이 1만원짜리 스피커로 사람들이 듣는다고 하여(이거 정말 웃긴 소립니다만) 음반제작자들이 포기해버린 탓에 음반의 질이 떨어지는 것이지 인프라 탓은 아니라고 생각합니다.?
마지막으로 한가지 더 말하자면, 외국에서는 SACD나 DVD-Audio등의 방법으로 실험적이지만 CD의 한계를 넘어서려는 노력을 하고 있습니다. 또 디지털 음원 코덱의 경우도 AAC라던가 OGG, FLAC등 음질을 향상시키는 노력이 이뤄지고 있습니다. MP3탓만하면서 뒷걸음질 치는건 기술탓이 아니라 음반업계 탓이라고 저는 생각합니다.?