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QC35와 1년 여.

그러고 보니 작년 이 맘때 정확히는 작년 10월 20일에 QC35 리뷰를 블로그에 올렸습니다. 이 녀석을 작년에 ‘지름 오브 더 이어’에 올려야 하나 고민을 했었죠. 역시 이 맘때 열린 부천국제애니메이션페스티벌(BIAF) 때 잠을 못자고 돌아오는 버스 안에 이 녀석이 없었다면 정말 괴로웠을겁니다.

보스 치고는 빠르게 QC35는 QC35 II라는 신기종으로 교체가 되었고, 예전과 달리 NC부분에 있어서만큼은 영원한 2등이었던 소니가 무섭게 치고 올라온 한해였습니다. 하지만 처음 MDR-1000X를 봤을 때도 그렇고 지금도 그렇고 모든 측면에서 밸런스가 고르게 잡힌 녀석은 QC35라고 생각하고 있습니다.

2011년에 QC15를 샀을때 지면 광고에서 그랬던 것처럼 압도적인 정적에서 음악을 즐길 수 있는 헤드폰입니다만, 금상첨화로 무선이 되었죠. 음질이 어떻고 레이턴시가 어떻고를 떠나서 평범한 사람이라면 한번 무선에 익숙해지고 나면 정말 특별한 때 의식치르듯이 특별할 때가 아니면 유선으로 들을 생각조차 들지 않게 됩니다.

키보드를 치는 데스크워크를 하신다면 하나 있으면 정말 후회하지 않으실겁니다. 음악과 나 그리고 화면에 차는 글씨만이 있을 뿐이죠. 아 통화도 깨끗하게 잘 됩니다. 허공을 보고 떠드는 기분을 즐겨보세요. QC 35 II에서 구글 어시스턴트도 기대가 되네요. 살 수 있으려나 모르지만. 허공에 대고 명령을 하는 기분이 어떨까요(뭐 시리로 이미 체험하고 있지만요).

참고로 실버 색상을 했는데 보스 본사도 그렇고 한국도 그렇고 실버색 액세서리는 별로 없습니다. 심지어 한국에서는 실버색 이어 쿠션도 구하기 힘듭니다. 실버 색상이 꽤 예쁩니다만 새로 다시 산다면 그냥 무난한 검정이 나을지 모르겠습니다.

QC35와 정신 없이 돌아다닌 며칠간

QC35를 사고서 첫번째 리뷰를 쓰면서도 만족스러웠지만 ‘아, 이거 잘 샀다’ 싶은 일이 요 며칠간 주욱 있었습니다. 보스(보즈)의 노이즈 캔슬링 헤드폰을 가장 좋아하시는 분들은 주로 비행기 여행을 많이 하시는 분들입니다만, 요번에 전철과 차량(버스,승용차) 이동을 며칠간 꽤 많이 했습니다. 비행기와 배 빼고는 다 했어요. 정말 도움이 많이 됐습니다. 간단하게 말하면 차안에서 노이즈 캔슬링을 켜고 있다보면 ‘뭐야, 소음이 완전히 들리지 않는건 아니네’ 싶지만 헤드폰을 벗으면 ‘콰아앙’하는 풍절음과 디젤엔진의 시끄러운 소리가 들립니다. 마지막 이동은 시외 버스로 했는데 헤드폰의 전원을 켜고만 있거나 음악을 틀면서 앉아 있는 동안 순식간에 30킬로미터 정도 거리를 고속도로와 국도를 달려서 목적지에 도착했습니다.

차량이나 철도 이동을 자주 하시는 분이라면 정말 값어치를 한다고 여기시게 될 겁니다.

Bose 보스 QuietComfort 35(QC35) 블루투스 무선 노이즈 캔슬링 헤드폰 사용기(리뷰)

1.5m의 속박에서 벗어나는 용기

필 실러가 말했다. 익숙해진 아날로그 플러그를 버리고 디지털로, 그리고 무선으로 가는 것에 대해 ‘용기’가 필요한 행동이었다고. 사실 그가 용기를 내야했다고 말하기 전에 나는 보스(Bose;사실 정확한 발음은 ‘보즈’지만 많이들, 심지어 정식수입사인 세기HE 조차 보스라고 하기 때문에 보스로 하기로 했다)사의 신제품인 QuietComfort 35를 알아보기로 했다. 한국에서도 나오긴 했지만 재고가 그야말로 순간삭제 당했다. 마침 내 지갑도 달랑달랑했고. 어찌됐든 지갑에 여유가 생길 무렵, 재고도 딱 시기를 맞춰서 돌아왔다.

유선에서 무선으로 변한다는 점

지금까지 보스의 노이즈 캔슬링 헤드폰을 써본 입장에서 보스의 노이즈 캔슬링 헤드폰, QuietComfort 35 일명 QC35는 어떤 점이 차이가 있을까?

일단 거리의 속박에서 벗어난다.

일단 1.5m짜리 선이 없다는 것은 생각보다 커다란 변화이다. 전화기나 아이패드, 컴퓨터 같은 소스 기기를 몇 미터(보스에서는 10미터 정도라고 하지만 사실상 우리집 끝에서 끝까지도 된다) 떨어뜨려놓고도 음악을 듣거나 전화 통화를 할 수 있다. 화장실을 쓰거나 손을 씻을때도 (아직은 방수가 아닌) 아이폰 등 기기를 주머니나 물에서 멀찍이 떨어진 안전한 곳에 플러그를 뽑지 않고도 편하게 두고 일을 보고 손을 씻고 나올 수 있다.

선의 속박에서 벗어났다.

Bose Quiet Comfort 35

Bose Quiet Comfort 35

선이 없어지면서 요리와 가사가 편해졌다. 전화기를 부엌에 한켠에 놓고 음악을 들으며 싱크대와 조리대와 냉장고와 정수기를 왔다갔다 하면서 휴대폰과 연결된 1.5미터 선을 신경쓰지 않고 이런 저런 일을 할 수 있다. 그냥 편하게 쉬거나 양손을 사용하는 작업도 여유롭다.

 

음악을 듣기 위해서 한손에 휴대폰을 들고 있을 필요가 없는 것이다. 그리고 집을 청소할때도 거실 한 켠에 전화기를 놓고 선이 걸리적 거리는 일 없이 양 손 작업을 할 수 있다.

전화기를 한손에 들고 덜렁덜렁 거리는 선을 신경쓰지 않으며 조리나 가사에 임할 수 있다. 적당히 부엌 한켠에 두고서 음악을 듣거나 전화를 걸고 받을 수 있다.

음악을 들으면서 머리를 신나게 흔들며 움직여도 걸리적 거리거나 기기가 딸려 나올 염려가 없다는 점은 역시 처음에는 신기하다. 하지만 이젠 선이 따라서 움직이는 것을 상상하기 괴롭다.

꽤나 넓은 무선 범위

나는 택시를 탈 때 의도적으로 이어폰을 낀다. 기사분과 대화가 싫다는게 아니라 이어폰을 끼고 음악을 듣고 있으면 내리면서도 전화기가 주머니에 안전히 있다는 확신을 줄 수 있기 때문이다. 하지만 보스 QC35는 몇 미터는 가볍게 전송해주기 때문에 집이 좁으면 전화기를 놓은 장소를 찾기 위해 집안을 뒤져야 할 수도 있다. 다시 말해 택시에서 내릴때 전화기는 저만치 멀어져가고 연결이 끊어졌다는 경고만 들을지도 모르겠다. 보스의 뛰어난 노이즈 캔슬링으로 전원을 켜고 음악을 켜면 달리는 차의 소음은 깨끗하게 사라진다.

페어링과 연결

일단 나는 블루투스 장치에 대해 약간의 편견이 있다. 사실 이건 2010년대 이전부터 기인한 건데 블루투스 장치는 페어링하는데 시간이 걸리고, 중복으로 페어링 되고 연결이 쉽게 끊긴다는 생각이었다. 그래서 나는 무선 마우스도 전용 수신기가 있는 녀석-애니웨어 마우스 MX(M905)-을 선택 했었다.

하지만 최근의 블루투스 장치는 많이 발전했다. 아이패드에 사용되는 애플 펜슬이 그렇고, 새로 바꾼 마우스-애니웨어 마우스 MX2-도 그랬다. 거의 확실하게 페어링되며 연결되고 원할 때 연결이 끊어졌다.

보스 QC35의 페어링도 마찬가지라서 그냥 전원을 켜고(슬라이더 스위치를 딸깍 걸리게 민다)나서 스위치를 끝까지 계속 밀고 1초 정도 있다 놓으면 음성으로 장치와 페어링할 준비가 되었다고 나오고, 장치의 블루투스 메뉴에서 페어링을 하면 된다. 게다가 보너스가 더 있다. 안드로이드 기기는 NFC를 거의다 갖추고 있는데 전화기의 잠금을 풀고 NFC수신부를 헤드폰 오른쪽에 갖다대면 소리를 내며 블루투스가 켜지고 장비를 추가하겠냐는 말이 나오고 바로 연결 끝이다. 메뉴 조작 조차 필요 없다. 연결을 해제할 때도 다시 갖다대면 바로 해제된다.

요즘 블루투스 기기들이 다 그렇듯 보스 QC35도 여러대의 페어링을 기억하는데, 8대까지 기억하고 2대를 동시에 연결 할 수 있다(멀티포인트). 전화기든 PC든 태블릿이든. 거의 모든 기기에서 대부분 부드럽게 작동하고 한 기기에서 음악을 듣다가 전화가 오더라도, 혹은 다른 기기에서 전화가 오더라도 문제 없이 음악 재생과 통화가 가능하다.

스마트폰이나 태블릿의 경우 한 번 페어링 했던 경우, Bose Connect 앱을 사용하면 다른 기기에 접속된 헤드폰을 이쪽으로 끌어다 연결 하는 것이 가능할 뿐 아니라(앱에 표시된 헤드폰을 아래로 슬라이드 하면 된다) 이런저런 설정을 변경하거나 페어링이나 연결을 관리할 수가 있다(앱 자체는 매우 기능이 조촐한 단순한 앱이다). 물론 헤드폰 자체로도 페어링을 전환할 수가 있다. 페어링할때처럼 전원 스위치를 슬라이드 하면 지금 접속된 기기를 음성으로 읽어주고 원하는 기기의 이름을 들려줄때까지 슬라이드하면 접속이 된다.

가끔 말썽이 있어서 짜증이 날 때도 있지만 대체로 잘 작동하고, 잘 작동하면 유선이 왜 필요한거야? 싶을 정도로 매끄럽게 사용이 가능하다. 굳이 말하자면 이게 몇 안되는 옥의 티 중 하나 일 것이다(아마 이것을 해결하기 위해서 애플이 W1 칩을 만들었겠지).

아이폰/아이패드와 궁합은 그럴싸해서 말했듯이 볼륨 조절을 하면 시스템 볼륨(마스터 볼륨)이 따라 오르내리고 가운데 버튼의 기능 또한 MFI 이어폰과 다를 것 없이 사용 가능하다. 안드로이드 기기는 삼성 갤럭시 S7 엣지에서 시험해봤는데 애플 제품만큼 궁합이 좋지는 못하다. 가령 마스터 볼륨을 조절할 수 없다(따라서 마스터 볼륨을 최대로 하고 헤드폰에서 볼륨을 조절한다). 다만 재미있게도 아이폰에서는 전화가 왔을때 한국어 이름을 읽어주지 못하는데 안드로이드에서는 읽어준다. “~에게서 전화가 왔습니다”라는 안내 후에 벨소리가 들리는데 안드로이드와는 달리 아이폰에서는 한국어 이름이 포함될 경우 읽어주질 못한다. 영어나 숫자는 잘 읽는다. (2017/7/13 추가 6월 말 업데이트로 아이폰에서 한국어 이름이 정상적으로 읽히게 됐다)

그리고 이건 좀 더 테스트를 해봐야 할 문제인데, 아이패드에서 아이폰으로 걸려온 전화를 받도록 설정하고 아이패드와 아이폰을 동시에 연결을 하면 전화를 받는데 약간 문제가 있는 듯 하다. 몇번 시도후에 껐는데 나중에 다시 켜보고 시험해보고 그 결과를 갱신하고 싶다.

음질이란 민감한 문제

블루투스에 대한 편견

블루투스에 대한 편견이 있었다. 역시 유선에 비해서 음질이 떨어지거나 끊어지지 않나? 같은. 하지만 적어도 내 귀로는 유선이 어쩌고 무선이 어쩌고 할 계제는 못되는 것 같다.

듣기전에는…

사실 aptX등을 지원하지 않는 점 등을 우려하기도 했다. 게다가 일부에서 부는 ‘고해상도 오디오’에 대해서도 생각이 들기도 했다. 이미 시대가 바뀐다 아닌가 싶기도 하고 나도 몇 점의 앨범을 고해상도 오디오 파일 형태로 가지고 있다. 전통적인 코덱이 CD급 소스에는 충분하겠지만 고해상도 오디오에서 적합하지 않다. 그래서 소니는 독자 코덱을 만들었고 퀄컴이 미는 aptX도 그 중 하나다. QC35는 SBC와 AAC만을 지원한다.

어쨌든 듣고나서는…

기술적으로는 어떤지 모르지만 지금까지 알고 있던 유선이든 무선이든 상관 없이 변함없는 보스의 사운드를 즐길 수 있다. 보스를 창업한 아마르 보스 교수가 보스를 창업한 계기 자체가 스펙을 보고 이것재고 저것 재고나서 질렀더니 형편이 없었던 연주에 질렸기 때문이라고 한다(그는 어릴때 바이올린을 배웠었다). 그런 여파인지 제품의 스펙에 재생 주파수 등 오디오 기기적인 스펙이라기보다는 가전제품 같은 스펙을 볼 수 있다. 사실 그것도 그럴것이 이것저것 따지지 않고 편하게 생각없이 준수한 음악을 즐길 수 있는 것이 보스의 철학이기 때문에 깊게 생각할 필요 없이 즐기면 된다. 아마 대부분의 사람이라면 보스 사운드에 만족할 수 있을 것이다. 물론 싫어하는 사람들은 매우 싫어하겠지만(모든 음의 밸런스가 잘 잡힌 평탄한 제품을 선호하는 분들이 특히 싫어한다). 부드럽고 묵직하지만 과하지 않은 고급스러운 저음과 여기에 묻히지 않는 깔끔한 고음을 제공하기 때문에 팝이나 가요, 재즈 등이 특히 좋지만 클래식도 나쁘지는 않다.  ‘고해상도 오디오’에 대해서는 할 말이 별로 없다. 사실 유선으로 된 헤드폰을 쓸때에도 애매한 문제였기 때문이다(나는 ER-4P로 고해상도 오디오 블라인드 테스트에서 참패했었다). QuietComfort 시리즈가 늘 그랬듯이, 준수한 음질을 제공하지만 ‘최고의 음질’, 특히 ‘가격대 성능비’가 뛰어난 음질을 즐기기 위해서는 다른 제품을 알아보는게 나을지도 모르겠다. 무선이든 유선이든. 다만 그럴 경우 보스의 업계 최강의 노이즈 캔슬링과 거짓말 조금 더 보태서 쓴 듯 안 쓴 듯한 안락한 착용감은 포기해야 한다.

소리가 끊기는 문제는 처음에 잠시 겪었지만(갤럭시S7에서 주로 겪었다, 알고부터 유선 헤드폰을 끼워도 틈틈이 끊겼다) 대부분의 경우 (특히 소스가 가까이 있다면) 겪을 일이 거의 없었다. 많이들 말하는 와이파이 넘치는 시내에는 나가보지 않아서 2.4GHz 대역이 붐비는 상황에서 어떤지는 모르겠다. 재미있는 경험을 하나 얘기해주자면 갤럭시S7 엣지에서 음악을 재생하면서 같은 주머니에 있는 아이폰에서 아이패드로 블루투스를 통해 테더링을 하니 어마어마한 끊김이 발생했다. ‘아, 이게 블루투스의 간섭이구나’라고 깨달았지만 이런 극단적인 경우는 이 경우 외에는 없었다.

연결이 끊어지는 문제는 거리만 가까우면 문제가 없었다. 하지만 2베이의 20평 정도 되는 집인데 장치를 놓는 위치에 따라서는 집의 끝에서 끝까지 소스 기기를 놓아두고 음악을 들을 수 있었다. 연결 자체는 안정적인 편이다. 대개 끊어져도 가능해지는 것과 동시에 바로 연결되는 편이고 시간 자체도 오래 걸리지 않는다.

노이즈 캔슬링

wavelength

노이즈 캔슬링의 경우 QC15 때보다 나아진 기분이다. 그도 그럴게 더욱 더 발전한 QC25를 무선으로 만든게 QC35니까. QC15를 쓸 때 들렸던 음악을 틀지 않았을때 들리던 잡음이 조금 덜 들리게 되었다. 헤드쿠션을 쓰자마자 소리가 줄어들기 시작해서 전원을 켜면 바깥 소리가 한결 조용해지는것을 알 수 있다. 텔레비전 소리가 적게 들리고 에어컨이나 냉장고, 정수기 등의 소리는 완전히 사라진다 여기서 음악을 켜면 그렇게 큰 소리로 올리지 않아도 텔레비전 소리마저 들리지 않고 음악만을 즐길 수 있다. 그리고 노이즈 캔슬링 헤드폰은 아무런 음악을 틀지 않으면 특유의 ‘쉬이-‘하는 소리가 나는데 이 소리도 훨씬 줄어들었다.

하지만 월스트리트 저널의 제프리 파울러가 그랬듯이 모든 소리를 차단하는 노이즈 캔슬링 헤드폰을 개발했다면 누구든 억만장자가 되었을 것이다. 차를 타고 우웅하는 엔진음과 바퀴의 주행음, 모터음, 와글와글 거리는 음이 대상으로 전원을 켜자마자 줄어드는걸 느낄 수 있고, 음악을 켜면 거의 신경을 쓰지 않게 된다. 하지만 옆에서 말을 걸어오는 소리라던가 초인종 소리같은 경우 소리가 작지 않을 경우 음악을 들으면서도 들린다. 이 점이 액티브 노이즈 캔슬링이 패시브 노이즈 캔슬링(커널형 이어폰이 패시브 노이즈 캔슬링의 대표적 사례이다) 보다 나은 점이기도 하지만 약점이라고 생각한다.

여하튼 이러한 소음이 사라지는 것만으로도 음악이나 동영상의 몰입도가 달라지고 뭔가 일을 한다면 집중도가 달라진다. 가벼운 무게와 편안한 헤드컵과 부드러운 재질의 헤드밴드, 그리고 귀를 누르는 압박이 거의 느껴지지 않는 구조 덕택에 오랜 시간 들어도 편하다. 조용한 공간에서 음악과 나만 있는 느낌을 몇 시간이고 체감할 수 있다. 물론 인이어 이어폰도 오래 쓸 수 있지만 아무리 편안한 기종이라 할지라도 귀가 아프므로 이렇게 하긴 힘들고 또한 상대적으로 인이어 이어폰보다 헤드폰이 오래 들어도 청력에 덜 무리가 간다. 노이즈 캔슬링 헤드폰 사용자들은 공통적으로 볼륨을 노이즈 캔슬링이 되지 않은 것 보다 적게 하고 듣는다고들 한다. 이 점 또한 특기해야할 부분이다.

→대중교통에서 노이즈 캔슬링을 사용해보니. 

통화

통화를 할때는 깔끔하고 선명한 음질을 제공한다. 사용하면서 시끄러운 병원에서 주변에 폐가 될까봐 말소리를 죽여가며 말했을때 빼고 말소리가 잘 들리지 않는다는 말을 들어보지 않았다. 통화를 하거나 시리 등을 사용할때, VoIP등을 사용할때는 살짝 바깥 소리가 들리도록 셋팅되어 있어서(그럼에도 잡음은 컷트된다) 통화하기에 수월하다. 아이폰/아이패드에서 시리도 잘 작동한다(다만 버튼을 누르고 조금 기다려야 한다는 것을 말해두고 싶다). 보스의 설명에 따르면 두군데의 마이크를 이용해서 잡음 없는 통화를 가능하게 한다는데 최소한 나는 만족하는 편이다.

부가기능/기타

일단 iOS와 안드로이드용으로 그럴싸한 앱이 있고, 한국어로도 번역되어 있으며 크게 어색함이 없다. 잘은 모르나 보통 이런 제품에는 이런 앱이 따라오는게 요즘 유행이고, 기기에 따라서는 EQ를 조절하거나 하는 것도 가능하다는 모양이지만 이 녀석은 연결해주고 연결을 관리하고, 페어링을 관리하고 펌웨어를 업데이트하고 몇가지 설정을 변경하는 정도만 가능하다. 그 외에 배터리 상태를 보거나 어떤 기기에서 음악이 재생되는지를 보여주어서 앱에서 컨트롤이 가능하다. (2017/7/13 추가 앱에서 이제 QC30만큼은 아니더라도 3단계-높음, 낮음, 끄기-로 노이즈 캔슬링이 조절 가능해졌다)

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앱에서도 그렇지만 장치내에서도 한국어 음성을 지원한다. 배터리 잔량(“배터리가 ~% 남았습니다.”), 연결된 장치명(“~에 연결되었습니다.”,”~및 ~에 연결되었습니다.”)을 알려주고, 연결해제시에도 알려준다. 편리하지만 한가지 장치에서 음악을 재생하는 도중에 들리면 흥이 깨서 짜증이 나기도 하고 기기에 따라서 안내 메시지가 나오는 동안 재생이 멎지 않기도 한다(재미있게도 iOS 기기들은 다 잘 작동한다).

여튼 페어링과 함께 이 부분의 작동이 애매한게 옥의 티라 하겠다.

무선이 되면서 성가신 점 – 역시 배터리

역시 밤에 충전해야할 기기가 늘어난 것은 마냥 기쁘지는 않다. QC15처럼 건전지를 쓸 필요 없이 그냥 남는 microUSB 케이블을 가져다 USB 충전기에 꽂으면 되지만 어디서나 굴러다니는 건전지를 넣으면 바로 사용이 가능한 점은 여전히 그립다. 물론 아무런 전원이 필요 없는 보통 헤드폰/이어폰에는 비할 것도 없고… 아무튼 유사시 보조 배터리에 물릴 기계가 하나 더 늘었다.

하지만 배터리 자체는 스펙상 20시간이고 정말 질릴도록 음악을 들어야 배터리가 떨어진다. 한번도 배터리가 0%에 가까이 가서 충전을 해본 적이 없다. 이 제품에는 유선 케이블이 하나 부속되고(2.5mm-3.5mm 케이블) 이 케이블을 끼우면 무선 회로가 차단되고 배터리로 작동되는 유선 노이즈 캔슬링 헤드폰이 되어 버린다. 그리고 이 경우 제원상 배터리 시간은 40시간이 된다. 게다가 배터리가 다 떨어진 상태에서도 유선으로는 음악을 들을 수 있다. 다만 이 경우 노이즈 캔슬링을 비롯해 전자적으로 작동하는 이퀄라이저 등등도 작동을 멈춰서 보스가 이 헤드폰의 음질 향상을 위해서 노이즈 캔슬링을 비롯해서 전자적으로 어떤 노력을 기울였는가를 여실히 알게 된다(그렇다고 못들어 줄 수준이라는 것은 아니다).

따라서 마음껏 들어도 하루 이틀 정도로는 일과를 다할때까지 배터리가 떨어져서 걱정할 필요는 없다. 좀 쉬엄쉬엄 들었으나 하루종일 듣고 자려고 보니 70% 정도 배터리가 남아있어서 오히려 휴대폰이 먼저 배터리가 녹 다운 당했다. 물론 유선 헤드폰이 아니라 블루투스를 사용하다보면 에너지를 더 많이 사용하게 될지 모르지만 이미 애플워치다 애플 펜슬이다 해서 블루투스는 계속 켜놓고 있기 때문에 큰 문제는 아니다. 아무튼 모두가 생각하는 것 만큼 전력 소모가 막무가내 수준은 아니다.

어찌됐든 다시 말하지만 충전할 기계가 는 건 그다지 기쁜일은 아니다. 다만 그 빈도가 잦지 않아 다행일 뿐이다.

착용감 및 음 유출

헤드폰이든 이어폰에 있어서 중요한 것은 착용감이다. 몇 시간을 들어도 큰 부담이 없다. 헤드밴드를 넉넉하게 당겨서 뒤집어 쓰면 쓴 듯 안 쓴 듯, 정말 이 정도로 해도 떨어지지 않을까? 싶을 정도로 머리에 압력이 오지 않는다. 아침부터 낮까지 몇 시간을 음악을 듣거나 팟캐스트를 듣거나 동영상을 보는 등 해도 귀가 약간 더워진다와 오랫동안 뒤집어 써서 근지럽다 정도지 아픈 느낌은 없다. 오히려 귀에 오랫동안 뭘 뒤집어 씌워서 음악 감상도 그렇고 잠시 쉬기 위해서 벗었다가 다시 쓰곤 한다.

물론 이어컵은 패시브 노이즈 차단을 위한 재질로 되어 있다고 하나 이어컵 자체로 커다란 차폐를 하는건 아니다. 액티브 노이즈 캔슬링에 대한 자신인걸까? 따라서 거의 누르는듯 안누르는듯 써도 되고 그 말은 돌려서 말하면 일정 볼륨 이상이 되면 외부로 소리가 샌다는걸 의미한다. 여기에는 두가지 얘기해 둘 점이 있는데, 이 헤드폰에서 새어나오는 소리를 옆에서 들어서 폐가 될 정도로 조용한 환경이라면 노이즈 캔슬링이 크게 필요 없다는 점과(돌려 말하면 노이즈 캔슬링이 필요한 장소에서는 이 정도 소리가 새어나오는 정도는 신경을 쓸 필요가 없다는 얘기다) 그 정도로 큰 소리로 오랫동안 들으면 본인의 청각에 좋지 않다는 점이다.

디자인

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QC15를 쓰다가 느낀 것은 디자인이 훨씬 세련되어졌다는 것이고 그리고 밴드를 넉넉하게 넓혀도 모양이 이상하지 않다는 점이다. 이점은 오랫동안 편하게 듣는데 있어서 고마운 점이다.

이 녀석은 왼쪽 이어컵에 유선 헤드폰 포트가 있고 충전용 마이크로USB 포트를 비롯한 전원/페어링 스위치와 통화/재생 및 볼륨 위/아래 조작부, 그리고 NFC 태그는 오른쪽 이어컵에 있다.

 

마무리

겨우 몇주가 지났을 뿐인데 이제는 선을 주렁주렁 매달고 다니는 것이 상상하기 힘들 정도이고 가끔 QC35를 유선으로 연결하거나 ER-4P등 기존 이어폰을 끼울때 너무 불편하다. 무선은 너무 편리하다. 가끔 소스 기기(대개는 휴대폰)을 다른 방에 놓고 나와서 ‘어 어디에 뒀지?’ 하는 경우가 있지만 말이다. 게다가 통화 기능도 편리해서 왜 택배 기사 분들이나 운전을 하시는 분들이 모노 블루투스 헤드셋을 사용하시는지 알 것 같은 기분이 들었다. 수화기를 드는게 귀찮다. 그리고 통화 품질도 끊김없이 괜찮다. 보통 오래 통화할때 스피커폰을 쓰거나 이어셋을 사용하는데 그런 기분으로 사용하면 오랫동안 통화해도 귀도 편하고 팔도 안아프고(전화기를 어디다 놓고 돌아다녀도 되니까) 너무 편리하다.

나는 확신했다. 이것이 미래이다. 물론 앞으로 발전의 여지는 아직 얼마든지 있고, 사실 블루투스의 페어링 경험과 궁합은 많이 좋아졌다고는 하나 아직도 모자람이 있다(애플은 이 부분을 해결하고 싶어했나보다). 하지만 그것이 선을 자르는 용기를 막을 정도는 아니다. 그래서 페어링을 획기적으로 개선했다고 주장하는 에어팟과 비츠 제품을 기대해본다. 이미 여기에 반백만원을 들였기 때문에 또 살 돈이 있을지 의문이지만. 어찌됐든 지금 이 녀석만으로도 흡족스러운 제품을 만나 돈을 잘 썼다는 기분이 든다. 이런건 언제나 환영이다.

덧. 사실 나는 보스의 무선 헤드폰만 생각하고 앞뒤 재지 않고 QC35를 했지만 소니에서 MDR-1000X라는 걸출한 녀석이 나왔다는 모양이다. 만약 구입을 생각하고 있다면 그쪽도 한번 살펴보시기 바란다. 만약에 내가 이 녀석을 좀 더 일찍 발견했다면 필견 좀 고민을 해보고 선택 했을 것이다.

 

2017년 7월 13일 일부 수정. 유청희님께 감사드린다.

선을 자르는 용기에 대한 생각

애플이 아이폰 7을 발표하면서 헤드폰 잭을 없애면서 아주 오래된, 플러그를 꽂았다 뽑는 여성의 사진을 보여주었습니다. 이만큼 오래된 기술에 속박되고 있다는 얘기를 하려는 것이었겠지요. 그러면서 이것에서 탈피하려는 ‘용기’가 필요하다고 주장했습니다. 그걸 들은 모두가 그 ‘용기’에 대해서 비아냥댔고, 같이 발표된 에어팟(AirPod)과 아이폰 7의 구성품인 라이트닝 커넥터에 대해서 조소가 이어졌습니다.

AirPod

AirPod – Apple 제공

사실 여기에 대해서 저는 간단한 생각을 가지고 있습니다. 선을 버릴 시기가 왔다는 것입니다. 사실 저는 ER-4를 포함해서, 슈어 제품이나 바워스 앤드 윌킨스 제품도 있고 이젠 사실상 철폐된 브랜드인 로지텍 UE 제품도 여러개 됩니다. 합치면 기백만원은 가볍게 넘길겁니다. 하지만 아이폰 7이 이어폰 잭을 없앤다는 루머가 거의 확실해지자 마자 마자 저는 무선 헤드폰을 고민했고, 결국 오늘 Bose QuietComfort 35(QC 35)를 주문했습니다. 아마 내일 모레 즈음 도착할 것 같습니다. 사실 무선, 특히 블루투스로 가는 것에는 여러가지 리스크가 있습니다. 일단 음질입니다. 소니가 소위 말하는 ‘고해상도 오디오’를 지원하는 블루투스 헤드폰을 만들었지만 소니 전용 기술이라고 봐도 무방하며, 애플은 애시당초 ‘고해상도 오디오’ 자체를 지원하지 않습니다. 에어팟도 결국 애플 제품에 최적화된 블루투스 헤드폰 중 하나가 될 것입니다. 그뿐일거라고 봅니다. 유선 이어폰/헤드폰을 연결해서 듣듯이 ‘고해상도 오디오’ 파일을 재생해서 그 효과를 볼 수 있을  것인가는 솔직히 의문이 듭니다.

Bose Quiet Comfort 35

Bose Quiet Comfort 35, 무선 헤드셋이라면 작업하는데 좀 더 자유로울 것 같다 – Bose 제공.

며칠전에 2008년인가 2009년에 산 블루투스 헤드셋을 꺼내서 페어링해서 써봤습니다. 작동 잘하고 의외로 들어줄 만하더군요. 배터리가 좀 짧긴 하지만 말입니다, 정말 편했습니다. 1.5m의 속박에서 벗어나는 것은 정말 커다란 차이입니다. 가령 음악을 들으면서 드립커피를 만든다고 생각해보지요. 싱크대에서 드리퍼와 서버를 씻고 원두와 저울을 꺼내서 무게를 잰뒤 도로 집어 넣고 뒷편에 있는 정수기에서 계량컵에 물을 담은 뒤, 필요 이상으로 받은 물은 다시 싱크대에 버립니다. 그리고 전기포트에 물을 넣고 끓인뒤에 추출을 합니다. 이 간단한 작업을 하는데도 유선 헤드폰으로는 전화기를 들고 이리저리 왔다갔다 해야합니다. 오늘 이런 일이 있었습니다. 헤드폰으로 음악을 듣다가 택배가 와서 전화기를 들고 현관으로 달려가다가 헤드폰 선이 방 문고리에 걸려서 코드가 뽑힌 것입니다. 개인적인 경험으로는 어딘가 전화기를 올려놓으며 음악을 들으며 작업을 하거나 주머니에 있던 전화기가 코드에 끌려서 떨어질 뻔한 경험도 여러차례 했습니다. 애플은 전원을 MagSafe로 만들었는데 노트북이면 모를까 휴대폰 정도라면 이어폰으로도 충분히 끌려서 떨어질 우려가 있습니다. 믿으셔도 좋습니다, 실제 경험입니다. 택시를 타고 병원을 가거나 할때 이어폰으로 음악을 들으면 물론 전화기가 주머니에 있으니 놓고 내릴 염려가 없다는 안심감은 들지만 선은 솔직히 움직임이 제한 된 차안에서는 방해물입니다.

사실 이어폰 선이 없어지는 것은 제가 이더넷 선을 끊고 많은 기기를 와이파이로 옮긴 2001년(경)을 떠올리게 합니다. 그 당시에는 802.11b 밖에 없어 더럽게 느렸고(다행히 그때는 초고속 인터넷 자체도 느렸습니다), 2000년대 중반이 되면서 11g로 업그레이드 했지만 여전히 확실히 이더넷이 유리했고 무선랜으로 완전히 전환하는것은 어리석게 보였을 겁니다.  11n이 되면서야 굳이 대용량이나 적은 핑 딜레이가 필요할 때를 제외하면 무선으로 항상 작업하는게 이상하지 않게 됐고, 올해 11ac로 올린 다음에는 대용량이 필요할때도 랜 케이블이 크게 아쉬울게 없게 됐습니다.

저는 이렇게 생각합니다. 지금 애플이 이어폰 구멍을 없애는 ‘용기’를 냈습니다만 몇 년이 지나면 무선랜과 같이 될지 모릅니다. 사실 제가 처음 학교에서 네트워크(LAN)에 연결된 컴퓨터를 썼을때는(90년대 중반) TCP/IP도 아니고 NetWare에 토큰링이라고 T자로 된 어댑터를 달고 모든 컴퓨터를 줄줄이 연결하던 시절이었지만(허브나 스위치, 라우터가 없었습니다) 90년대 후반이 되면서 사실상 이더넷으로 완전히 정리됐죠. 20여년 됐네요. 이더넷이 무선랜 때문에 완전히 없어지진 않듯이 헤드폰도 그럴겁니다.

고백하건데 지금 이 시점에서 무선 블루투스 헤드폰을 지르는 것이야 말로 용기가 필요합니다. 3.5mm 플러그와는 달리 무선 전송 기술은 소니가 ‘고해상도 오디오’를 지원하면서 독자적인 코덱을 내놓았듯이 앞으로 어떤 식으로 전개 될지 알 수가 없기 때문입니다. 비록 QC 35가 자체적으로 8대의 장치를 기억하고 2대를 동시에 연결하며 스마트폰 앱으로 쉽게 전환이 가능하다고 합니다만 그냥 선을 뽑아서 듣고 싶은 기기에 꽂는 것만큼 단순할리는 없습니다. 배터리도 생각해야 하는데 사실 QC 35는 무선으로 20시간을 들을 수 있는 스펙입니다만 QC 15는 35시간을 쓸 수 있는데 어찌됐든 짧습니다(사실 여기엔 재미있는 함정이 있는데,  QC35에는 유선 3.5mm 케이블이 따라오고 유선으로 들으면 배터리 시간이 40시간으로 두배로 늘어납니다. 그리고 QC15와는 달리 배터리가 다 되어도 노이스 캔슬링 없이라면 유선으로 기기에서 공급되는 전원을 통해 들을 수 있습니다) 게다가 어쨌든 충전이 필요합니다. 두시간여를 충전해야하기 때문에 장기 여행에서는 모바일 배터리로 충전해야하는 기기가 하나 더 늘어날 가능성도 큽니다.

하지만 앞서도 말씀 드렸듯이 08년인가에 구입한 블루투스 헤드셋도 어찌저찌 잘 작동하는걸 보니 일단 몇년은 잘 작동하겠지 싶습니다. 실제 속도를 수백Mbps 낼 수 있는 무선랜 라우터도 여전히 11Mbps의 802.11b를 지원하고 있고, 정말 막장인 경우 유선 커넥터도 있습니다. 반 백만원짜리 헤드폰이 과연 얼마나 버틸지 모르겠습니다.

여하튼 이제는 ‘용기’를 낼 시간입니다. 덕분에 저는 전화기를 들고 이리저리 왔다갔다 하면서 주방일을 보지 않아도 되고 어딘가 케이블이 걸릴 걱정을 안해도 되겠지요. 고정전화(집전화)가 휴대폰이 됐고, 유선 랜이 무선 랜이 됐습니다. 제가 처음 무선랜 장비를 살때는 모든 것이 기본적으로 6자리 단위였지만 이제는 클라이언트라면 무선랜이 기본적으로 내장 안된 휴대용 컴퓨터나 디바이스가 드물고, 공유기도 사양에 까다롭게 굴지 않는다면 10만원대 이하로도 충분히 살 수 있습니다.

어찌됐든 이 긴글이 주장하고 싶은 사실, 그것은  ‘용기’가 최종적으로 향할 곳은 자유라는 것입니다. 그리고 몇년이 지나면 우리는 이 자유를 당연하게 여길지 모릅니다.